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系统的牺牲者

作者:
雨林茶
来源:
学习型组织研修中心
2013/10/26 00:00
    美国经济正处于它的管理风潮的第五个十年周期。在有些组织内部,这种风潮已经开始发挥作用了,绝大部分组织还没有开始运用,但是有些组织甚至已经出现了负面作用。许多原因已经发展成为这种风潮的失败之处,但是在它们之中没有是十分完整的。其实这些错误并不在于管理风潮本身,而在于我们尝试利用它们去改变那些我们还缺乏理解和认识的事情。
    
    经验告诉我们要很好地与事件进行相互作用,并对行为的模式做出反应。然而,这是对可能理解的一个更深层次,一种在结构水平上的理解。行为与事件模式背后潜在的结构才是重要的。我们对这些结构认知的缺乏导致了我们成为了它们的牺牲者,其实其中有很多结构甚至是我们自己创造的。结构并没有自己隐藏起来,而是不太轻易被我们所发现。我们还没有发展出来一种可以发现和认知这些结构的方法,一旦我们认知和熟知了这些机构,掌握了如何找它们和理解它们,你就会发现它们正遍布在我们的周围。
    
    我们将介绍一些“系统思考”以及它的应用,如何理解那些控制着我们绝大部分生活的结构。
    
    系统是一种通过自身组成部分相互作用而维持自身存在的实体。这里的关键点是相互作用。原子、分子、细胞、器官、生物体、群体、社会、世界、太阳系、银河系和宇宙都是系统的范例。
    
    我们应很好学习了分析的概念,分析可以把复杂的问题分解成为较小的简单问题,简化解决方案。然而,在复杂的系统中有些重要的因素在这种分析的过程中被丢失了。
    
    特征是在系统内部各个组成部分相互发生作用时才体现出来的。在我们分解每个独立的组成部分时系统的特征并不十分明显。让我们考虑一下水,通过独立研究氧气和氢气永远都无法观察到水的特征,只有研究这些组成部分的相互作用才能看清整个系统的运行机理。其他的例子还有:来自于五线谱符号的音乐、在画布上用颜料描绘的艺术、在句子中每个词语所标出来的意思、在生物学和力学系统中出现了组织、在人类相互作用的系统中出现了文化。
    
    系统可以用两种建筑材料进行描述:增强环路和调节环路。这看起来好像有些人感觉到有些过分简单,但是通过它们的使用所获得的更深入的理解才是让我们吃惊的。
    
    阅读系统图表也有一些习惯。首先,箭头代表着一个因素影响另外一个因素的方向,与箭头相连的如果是“S”则表示以相同的方向发生变化,如果是“O”则表示以相反的方向发生变化。在系统图表中央部分还以“B”代表调节环路,以“R”代表增强环路。
    
调节环路(Balancing Loop)
 
调节回路
 
    在调节环路中“期望的状态”与“现有的状态”之间的差别产生了“差距”,“差距”影响着调解以“期望的状态”的方向改变着“现有的状态”,导致“差距”越来越小,这种方式持续运行下去直到“现有的状态”与“期望的状态”达成一致,“差距”就变为了零。调解环路最后达到了平衡。
    
增强环路(Reinforcing Loop)
 
    让我们看一下在储蓄账户中本金与利息之间的相互作用。本金的总额通过与利率结合产生了利息,而利息又增加了本金的数额,这又导致了利息的增加。增强环路是一种成长的结构。
 
增强回路
    
    在相互作用中产生的难于理解的事情是“滞延(Time Delay)”。任何两个因素之间的相互作用可能会立即发生,也可能持续数年,就是这种滞延经常限制了我们区别特定相互作用的能力。我们经常去寻找那些在时间和空间上有非常紧密联系的原因和结果,但是往往事与愿违。
    
家庭取暖系统
  
    我们之所选择“家庭取暖系统”作为例子是因为它与组织中所发生的相互作用有很多的共同点和相似的特征。
    
    最简单的例子是温度调节器影响火炉,火炉又影响温度调节器,系统调节温度通过温度调节器来表示。
 
家庭取暖系统
 
    系统图表是一种简化代表整个系统的模型,拥有丰富的相互西借来提升我们对整个系统的理解。
    
    系统既是一些其他大型系统的子系统,又是由一些较小的子系统组成的。问题是,我们用哪种级别的细节来构建系统模型才能更好地理解它,这个答案经常是通过试错方式来获得的。如果构建的系统模型太狭窄就会遗漏一些相关的影响,如果构建的系统模型过于宽泛就会导致模型过于复杂而无法理解。
    
    最终的例子可以通过考虑一些相互作用的子系统进行扩展,我们不会对这些子系统独立的考虑,而要融合到描述更大的系统中去。
    
温度调节器
 
温度调节器
 
    这是一个调节环路。温度调节器与目前的温度相互作用产生一个差距,这个差距又影响到火炉的温度,进而影响到目前的温度,提高温度调节器就会增大差距,这就会导致加大火炉的燃烧以提高目前的温度,进而减小差距。这个系统要把目前的温度调节到温度调节器所设定的温度,把差距减小到零。
    
期望的舒适度
 
期望的舒适度
 
    我所期望的舒适度与目前的温度之间进行相互作用产生了一个差距,这个差距影响我去提高温度调节器的设置,温度调节器的设置变化影响到火炉,进而影响到目前的温度,最后减小差距。期望的舒适度是一个在其他子系统中所不考虑的因素。
    
可承受的成本
 
  
    在使我的家庭温暖的同时我还需要考虑所能承受成本水平的问题。现有成本与我可承受的成本之间产生差距,影响我去调低温度调节器设置,这就导致火炉减少燃料的消耗,因此降低了使用成本。系统的这个部分并不容易被控制,因为至少要到一个月后获得了燃料的消耗量后才能看到这个月的成本开支情况。可承受的成本是其他子系统索不考虑的因素。
    
外部温度
 
 
    外部温度与温度散失因素相互作用影响到目前的温度,进而影响到外部温度,温度散失因素决定着这种影响效果的效率。同时,内部温度影响外部温度的度数被假设为最小。温度散失是其他子系统所不考虑的因素。
    
完整的系统  
 
    当我们把所有这些子系统融入到一个系统图表中时就可以看到系统的复杂性了,这是一个开放的系统,因为还有一些其他的因素没有被考虑进来,比如能源的消耗对所有可供利用能源的影响,温度散失随时间变化受到内部环境和外部环境的影响。可承受成本与所期望的舒适度也使其他子系统的影响因素。
    
    现在我们可以描绘出一个完成的系统模型。
 
完整的系统
 
    这个系统展示出了稳定的特征。这个系统拥有自己的由期望的舒适度与影响温度调节器设置的可承受成本界定的一个运行规则。这个系统将调节维持由温度调节器所控制的温度。如果外部的温度降低系统将进行调节,如果你打开一扇窗户系统将进行调节,如果你在火炉里加大了火力系统将进行调节,如果你在温度调节器旁打开了一盏明亮的白炽灯系统将进行调节,如果温度调节器或火炉不起作用了,那么整个系统就无法运转了。
    
    组织也以同样的方式来维持自身的稳定性。如果你尝试变革一些事情,系统将调整一些可控制的变量来继续维持原有的稳定。
    
    这个系统有多个目标,期望的舒适性和可承受的成本相互排斥并保持一定的距离,如果我希望降低成本,我就把温度调节器调低,这必将丧失一些舒适度,如果我提高舒适度,把温度调高就必将提高运行成本。
 
 
    如果你希望改进这个系统,你会从哪里采取行动?
 
    你可能会提升火炉的燃烧效率或提高温度调节器的灵敏度,这两种方式都不能对整个系统产生重大的影响。
    
    基于这个系统的杠杆概念是对系统内进行微小的变化就可以对整个系统产生重大影响。
 
    在这个系统中真正的杠杆点在于温度散失。通过减少温度散失我们可以限制外部温度对内部温度的影响程度,这可以通过增加保温玻璃、更多地使用让房屋隔热的蒋筑材料或其他类似的方式达到效果。这些行为也会有一些成本,但是在一个长期的运行过程中却可以节省大量的能源消耗成本,这要远远大于为减少温度散失所付出的成本。
    
    在一个商业组织内有大量的内部因素和外部因素相互作用来创建一个极端稳定的系统。
    
    组织也经常拥有一些类似与在家庭取暖系统中的不太容易被理解的相互冲突的目标,考虑一下由短期盈利目标与长期发展目标所引发的不同重点。
    
    内部因素有个人目标、已建立的政策和程序、组织架构、岗位职责、评估系统、奖励系统、管理和领导风格。
    
    外部因素有市场环境、竞争、宏观政策、经济环境、技术变革、社会文化因素和税收政策。
    
    这些因素相互作用创建了一个稳固的系统,拒绝在任何某一方向上的变化。
    
    如果这些力量没有被我们认识到,而去尝试变革系统将会遭到来自系统的抵制,随后将会挫败变革单元的信心。
    
    只有通过理解、认识系统,辨别可以决定影响整个系统地的杠杆点,才能实现持久的变革。

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