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优秀是伟大的敌人

优秀是伟大的敌人

作者:
余智骁
来源:
《经济观察报》
2013/10/30 00:00
    我们没有伟大的学校主要是因为我们有优秀的学校;我们没有伟大的政府主要是因为我们有优秀的政府;很少人能经历伟大的人生,这主要是因为我们能比较轻松地获得不错的生活。
 
    同样,大部分公司没有成为伟大的公司主要是因为它们相对比较优秀——这正是它们的主要问题。 
 
    “通向伟大公司的惟一道路就是删繁就简和勤奋工作。”在研究了1435家优秀公司过去40年的发展历程后(1435家优秀公司仅有11家最终成为了伟大的公司),吉姆·柯林斯在《从优秀到卓越(Good to Great)》中得出了这样一个似乎太过寻常的结论。不过,在读过他的《基业长青(Build to Last)》一书之后,人们知道,柯林斯正在接近商业世界的真实。
 
    吉姆·柯林斯对自己五年研究的结果同样吃惊:在从优秀公司到伟大公司的转变过程中,根本没有什么“神奇时刻”,成功的惟一道路就是清晰的思路、坚定的行动,而不是所谓的灵感;成功需要我们每个人排除一切干扰,把精力集中在最重要的事情上,全力以赴去实现目标。而他对领导力的结论则具颠覆性:谦虚+意志=领导力,那些带领一家优秀公司转变为伟大公司的公司领导者往往谦逊但是有韧性、质朴但是无畏。
 
  为什么看上去变化迟迟不发生?
 
    我们肯定有过这样的经历。母鸡孵小鸡时,头二十几天鸡蛋看起来一点没有变化,这时一般人不会去注意母鸡和鸡蛋。突然有一天,毛绒绒的雏鸡破壳而出,充满了生命力,你和周围的人肯定会惊叹:变化怎么会来得这么让人意外,鸡蛋仿佛在一夜之间就变成了小鸡。这时我们需要从小鸡的角度来看看事情的来龙去脉。当外人忽视了那个仿佛没有任何变化的鸡蛋时,鸡蛋内部正在悄悄地发生变化,小鸡正在成形、长大,最后一刻的破壳而出只不过是一连串变化的最后一环,它的实质意义不如外界看上去那么大。
 
    人们总是试图寻找导致事物发生变化的“神奇时刻”,但是你如果问问那些把优秀公司改造成伟大公司的CEO们,你就会知道事情的真相。他们会告诉你,没有某件关键事件使他们的公司获得巨大的成功,一切成绩的取得离不开长期的积累和坚持不懈的努力。
 
    以沃尔格林公司为例,40多年来,它始终保持良好的业绩。从1975年12月31日到2000年1月1日,每在沃尔格林公司股票投资1美元获得的收益是在英特尔公司股票投资的两倍,是可口可乐公司的近8倍。当问到沃尔格林公司是在什么时候从一个优秀公司转变为一个伟大公司时,该公司一个主管说:“在 1971年到1980年之间吧。”(请注意,这个转变过程其实比他说的还要长。)很多伟大的公司都和沃尔格林公司有相似的经历,没有谁在一夜之间成为全球著名的大公司。
 
  变化是怎样发生的?
 
    我们生活中有一个“飞轮效应”:为了使静止的飞轮转动起来,一开始你必须使很大的劲,一圈、两圈……每转一圈都很费力,不过飞轮转动得越来越快,在某一时刻(你又不能确切地说出是在哪个时刻),飞轮基本可以依靠自己的重量做推动力,你不需要使更大的劲但飞轮会加速转动。
 
    你如果是在一个正从优秀向伟大转变的公司里,你就能体会到类似的感觉。以克罗格公司为例,它的总裁吉姆·赫林是怎样让公司的5万员工接受他的改革方案的呢?他说他没有试图一蹴而就,也没有打算用煽情的演讲打动员工。他的做法是,组建了一个高效的团队来“慢慢地但坚持不懈地转动飞轮”——用实实在在的业绩来证明他的方案是可行的,也是会带来效益的。员工看到了吉姆的成绩,越来越多的人对改革充满信心,他们以实际行动为改革做贡献,到了某一时刻,公司这个飞轮就基本上能自己转动了。
 
    为什么在公司里也会有“飞轮效应”呢?因为对公司的员工来说,他们都想成为获胜团队的成员,他们希望自己的劳动不是无用功。当看到自己从事的工作是有意义的,他们会感到兴奋。当人们看到明显的效果、感到飞轮开始加速时,他们感到了动力学的魅力,他们团结在一起,更加卖力地推动飞轮。公司的变化就是这样发生的。
 
  首先决定人选,然后决定方向
 
    如果你是公共汽车司机,在出发之前你要弄明白你要去哪,你怎样到达那里,谁要和你一块去。把公司看作公共汽车,那些把优秀公司改造成伟大公司的领导者首先决定的则是“和谁一块去”,而不是“要去哪里”。他们先把合适的人叫上汽车,让不合适的人下车,并让合适的人有合适的位置。不管情况多么恶劣,他们始终坚持一个信条:首先决定人选,然后决定方向。
 
    那些能把优秀公司改造成伟大公司的领导之所以这样做,是因为他们很清楚三个简单的道理:第一,如果你首先考虑“和谁一块去”这个问题,你就能更容易适应这个变化着的世界。如果汽车上的人是出于要去某个特定的目的地而上了你的车,那么当你的车开出10英里后,你发现形势的变化迫使你不得不改变方向时,你会遇到很大的麻烦。相反,如果人们上车主要是因为车上还有其他伟大的人,你就能对变化的形势做出迅速得多的反应;第二,如果你的车上坐的是合适的人,你不需要花时间来鼓动他们。他们会因自己是能取得巨大成功的团队的一员而充满活力;第三,如果你车上坐的是不合适的人,那么其他任何东西都于事无补。你的方向可能是对的,但你仍然不能取得伟大的成就。因为由平庸的人来实现宏伟的蓝图只能产生平庸的结果。
 
  你是狐狸还是刺猬?
 
    你知道狐狸和刺猬的最大区别是什么吗?古老的希腊寓言是这样说的:狐狸知道很多小事,而刺猬知道一件大事。实践证明,所有把优秀公司改造成伟大公司的领导都是刺猬。他们知道怎样从一件十分复杂的问题中简化出一个单一的、有条理的理念,并以这个理念做指导,做出所有的决定。
 
    这不是说刺猬们头脑简单。事实上,所有真正伟大的思想家都像刺猬,他们能删繁就简、抓住事物本质并从中找出简单但又深刻的规律,比如亚当·斯密和他 “看不见的手”的理论,达尔文和“进化论”。同样,那些把优秀公司改造成伟大公司的领导都具有“刺猬思维”,即:他们的理念看似简单,但却反映了对事物的深刻理解。
 
    但是这种洞察力、这种对事物的深刻理解并不会在一夜之间突然产生。那些从优秀变为伟大的公司大约需要四年时间来形成它们的“刺猬思维”。这是一个漫长的过程,其间充满了困惑、争论、行动和反省。
 
谦虚+意志=领导力
 
    吉姆·柯林斯把领导能力分为5级,“第五级领导力”处于最高级,“第五级领导者”身上既具有谦虚个性又具有职业意志。
 
  谦虚+意志=第五级领导力
 
   “第五级领导者”都具有双重性:谦逊但是有韧性,质朴但是无畏。我们可以看看曾当过美国总统的亚伯拉罕·林肯的经历,他是美国历史上少数几个有“第五级领导力”的总统之一。林肯从来没有因为顾虑个人得失,而影响到建立一个长期伟大的国家的目标。有些人以为林肯的谦逊态度、害羞性格、笨拙举止是他虚弱的表现,这些人其实是犯了天大的错误,他们没有看到林肯坚强的内心。
 
    把那些实现优秀公司向伟大公司转变的CEO们和林肯做比较可能有点突兀,但是他们的确都有同样的双重性。我们再来看看科尔曼·莫克勒的故事,他在 1975年到1991年一直担任吉列公司的 CEO。科尔曼在任期间,公司曾面临三次严重危机。其中有一次,一家公司愿意高价收购困境中的吉列,吉列公司原来的股东可以从收购中获得总共23亿美元的利润,科尔曼自己也能获得一笔巨额财富。很多股东支持这个收购,但是一向彬彬有礼、安静内向、颇有绅士风度的科尔曼十分激烈地反对大家的意见,他的梦想是把吉列公司建设成一个伟大的公司。他和公司其他一些高层管理人员给成千上万的股东挨个打电话,终于说服他们不将公司出售。吉列公司也在科尔曼和他的员工的共同努力下最终成了一个伟大的公司。
 
  坚如磐石,做自己应该做的事
 
    “第五级领导力”不仅需要谦逊质朴,更需要坚忍不拔的品质,要想建立一个伟大的公司必须要有“走自己的路”的勇气。“第五级领导者”被不可救药的产生“效果|”的欲望驱动着。他们可能会砸锅卖铁,可能会解雇自己的兄弟,如果为了建立伟大的公司需要他们这样做的话。
 
   一个典型的例子是查尔斯·科克,他是沃尔格林家族的一员,在他经营沃尔格林公司的20多年中,他把一个萧条的公司改造成了一个伟大的公司。他是怎样做到这一点的呢?在数年的分析论证和争论之后,科克最终得出了一个清晰而明确的结论:沃尔格林公司的未来在开办便利的药店,而不是它一直在经营的饮食业,公司的战略必须改变。
 
    但是科克在实施自己的新战略时需要非常大的勇气,因为这件事涉及了强烈的感情因素。沃尔格林公司发明了麦芽奶昔,经营饮食业这个家族传统可以追溯到科克的祖父,而且很多家提供饮食服务的分店都是以家族的名字命名的。科克现在的做法在身边不少人看来,显得有点欺宗灭祖。但是科克最终选择了放弃家族长期的传统,把沃尔格林的资源用在了最能产生效益的地方——开设便利的药店。科克的确这样做了,而且做得从容执着、干净利落。

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