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正确衡量创新:同你想象的有点不一样

正确衡量创新:同你想象的有点不一样

作者:
尼可拉斯·杜诺佛
来源:
《培训》杂志
2014/08/03 00:00
     21世纪,创新能力将是个人或企业取得领导地位的关键,更是推动世界运转的力量。创新不只是运用新技术,更是一种文化和思考模式。开放性、全球化、合作及跨领域的能力,将是保持创新力的基石。
 
     进入21世纪,在全球经济发展上,创新,特别是持续创新能力愈来愈成为关键。
 
2004年,美国竞争力委员会(the Council of Competitiveness)旗下的“国家创新启动计划(National Innovation Initiative, NII)”将创新定义为:在技术发明和洞见的互动中产生的,能创造社会与经济价值的活动。该计划明确指出,创新不只是一家企业或一个国家的事,它是驱动整个世界运转的力量。
 
  “大象也会跳舞”——IBM持续塑造创新力
 
IBM是一家老牌公司,但在培育创新能力上一向不遗余力,这通过以下四个例子可见一斑。
 
首先,IBM成立了称为“Think Place”的全球入口网站。这是一个围绕着创新的网络平台,IBM全球所有的员工都可以在此平台上提出新构想,彼此讨论,最后产生方案。这不仅是一个探讨创新的网站,更是一种创新的文化。
 
其次,IBM几年前加入了“人类基因地理计划(the Geographic Project)”。这个为期五年的计划,目的是借着分析现代各人种的基因线索,寻找当年人类祖先在地球上迁徙的路径。表面上看,这个计划和IBM擅长的IT领域并无直接关联,但正由于该计划需要分析全球各族群超过十万人的基因,累积的基因体数据极为庞大,对IBM的数据库技术是一项前所未有的挑战和机会。同时,这样充满野心和挑战的计划,本身就蕴育了无数创新的可能。
 
第三,IBM近年在世界各地举行“全球创新展望(Global Innovation Outlook, GIO)”论坛。参与者除了IBM的研究人员外,还包括政府、非营利组织、学术界和商业界的领袖人物。该论坛的目的在于经由这些菁英的脑力激荡,揭露未来商业、经济和社会上可能存在的挑战与机遇。最近,论坛的主题集中在环境、能源和交通运输等问题上。
 
最后,IBM于2004年建立了“世界社区网格(World Community Grid)”运算平台。这一平台把全球超过六亿五千万台个人计算机的闲置运算能力加以连结,组成一个超越任何单一计算机的超级计算网络,来解决人类当前最困难的问题。目前这个运算平台的运作计划有两个,一是人类蛋白组折迭计划(Human Proteome Folding Project),探讨人类体内蛋白质的组成结构;二是打击爱滋计划(FightAIDS@home),目的在于找出治疗艾滋病的新药物。此外,世界社区网格还可能被用来预测各种自然灾害。
 
开放胜于私有,知识产权有碍创新
 
关于创新,有一个争论已久的话题:开放性和私有化孰优孰劣?开放性主要体现在建立产业标准上,而私有化的最大特征就是知识产权(IPR)。目前先进国家对知识产权的重视远超过以往任何一个时代,它的优点是可以保障创造者的权益,但事实上它对于整个世界的创新,是一种阻力而非助力。到底鼓吹知识产权是对是错,目前仍难以判断。
 
不过从科技创新的历史来看,开放性似乎比私有化更胜一筹。因为在任何产业,建立标准就意味着掌握力量。从经验来看,人们其实不在乎哪一种技术更先进,他们只关心哪一种技术是主流。而一项技术开放得越早,就越有可能成为主流,从而成为产业的标准。例如TCP/IP和NetBeui等其他网络协议之争,Ethernet(以太网)和Token Ring网络之争,IBM所开发的Netbeui和Token Ring全都败下阵来。原因不是技术不如人,而是TCP/IP和Ethernet(以太网)开放得早,已经提前一步成为了产业公认的标准。从这个角度看,开放性最终会取得胜利,因为被知识产权重重保护的技术往往难以成为主流。
 
尽管我们认为开放性才是成功之道,但知识产权目前仍是欧美国家最重要的制度之一。既然无法改变法律,我们也只好在现有法律框架下做好份内事。IBM连续12年成为全球拥有专利数最多的公司,这体现了它的持续创新能力;另一方面,IBM在2005年开放了500项专利,供任何人使用,希望能尽量让开放成为产业的常态。
 
正确衡量创新,技术领先不等于商业成功
 
虽然说创新是领导力的关键,但创新永远是有风险和难以评估的,技术上的领先往往不等于商业上的成功,过度强调技术含量甚至可能导致失败。因此,必须正确衡量创新,在技术创新和企业效益二者之间取得平衡。
 
市场也许是最佳的评估工具。企业必须永远清楚何时该投资,何时又该停止投资。关键在于观察市场,了解顾客到底想要的是什么?你投资某项产品,不代表人们就愿意花钱买它。IBM曾经做过不少“停止投资”的决策,我们47年前发明了动态随机存取内存(DRAM),45年前发明了硬盘,个人计算机也是IBM的发明,但如今IBM已不再生产这些产品。正是因为我们发现IBM在这些领域不再有竞争力,所以做出停止投资的决策。
 
记住,在创新时要永远把顾客和市场放在第一位。如果某项产品或服务难以被市场接受,无论它有多伟大,也不会是成功的创新。
 
建立价值主张,让创新成为文化
 
我认为,未来最能体现创新力和领导力的地方很可能是服务产业。目前,服务产业已经占美国GDP的75%,这个数字在欧洲甚至更高。而在中国以及其他亚洲国家,服务产业的比重还没有那么惊人,但毋庸置疑,它将会是成长最快速的产业。
 
信息科技将是服务业的关键因素。同样地,谁能够开发出有效的服务业运作和经营模式,谁就会是21世纪的赢家。
 
近几年中国政府大力提倡自主研发和自主创新,希望能摆脱对国外技术的依赖,我认为这是个很好的政策。不过,你绝不可能自己重新发明所有的东西,也没有这个必要。在21世纪,中国必须站在其他国家已经完成的研究基础上,继续研发,并对整个世界的创新做出贡献。
 
总之,在全球经济迅猛发展的今天,领导力被掌握在创新者的手中。无论是个人或企业,想要保持长久的创新力和领导力,都必须反复思考自己面对的每个问题,并审慎地决策、行动。创新并不是单纯的应用新技术,而是在技术和创意的辅助下,建立起持久性的价值主张。它必须成为文化的一部分,也必须放在全球脉络之下。而开放性、全球化、合作及跨领域的能力,将是保持创新力的基石。 
 
     本文原载于 《培训》 ,如需转载请与 《培训》 联系。

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