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百年3M 创新无限——3M青春不老的神话

百年3M 创新无限——3M青春不老的神话

作者:
来源:
远见中国
2014/06/18 00:00
导 言:
 
    美国明尼苏达矿业制造公司,因英文名称头三个单词以M开头,所以简称为3M公司。3M公司以其为员工提供创新的环境而著称,视革新为其成长的方式,视新产品为生命。每年,3M公司都要开发200多种新产品。它那传奇般的注重创新的精神已使3M公司连续多年成为美国最受人羡慕的企业之一。
    
    面对知识经济的挑战,3M公司的知识创新实践,为企业提供了不可多得的范例。
    
     3M已经成为多元化制造型企业的一面旗帜、一个“青春不老”的神话。 
     
    这个经营着67000多种产品的百年“老字号”,全球年营业额的30%是从最近4年研制的产品中取得的。对于3M来说,创新是公司的生命。  
    
    一百年来,3M已经将自己红色的烙印深深刻在了全球各地。3M公司在全球经营着一百多家大型生产企业;全球60多个国家里共有7万多名3M公司的雇员;据统计,世界上有50%的人每天直接或间接地接触到3M的产品。  
    
    创新使得3M摆脱了创始之初采矿公司的宿命,一百年来随着时代的变迁和科技的进步,3M不断改变着自己,重塑着自己,一直到21世纪的今天,红色的3M标识仍旧在世界各地焕发着光彩。  
    
    1902年,几个年轻人觉得在矿产丰富的明尼苏达采矿有利可图,一起凑了1000美元成立了明尼苏达州矿产和制造公司 (Minnesota Mining and Manufacturing,简称3M)。在当时怀着对矿业开采的狂热成立起来的一大群公司中,3M并没有什么过人之处。一百年沧海桑田,这些公司中的大多数早已不复存在,然而3M不仅生存了下来,而且成为全球制造型公司中的佼佼者。  
    
    2002年,走过了整整一百年的3M丝毫未显老态龙钟,相反,它展示给世人的,是不断进取的勃勃生机。去年3M以超过160亿美元的营收位列财富全球500强第316位。同时,3M也是美国道琼斯30种工业股票指数成分股之一。  
    
    3M已经成为多元化制造型企业发展道路上的一座里程碑、一面旗帜、一个“青春不老”的神话。“这个‘传奇’将会继续延续下去。”在3M中国有限公司上海总部进行采访时,3M大中华区常务董事兼总经理余俊雄多次表现出十足的信心。  
 
    无数次“与青蛙接吻”  
    
    一直以来,3M产品推陈出新的能力令人称奇。目前3M公司共有67000多种产品,而且总是以领先于他人的速度不断开拓新的技术领域,推出新产品。3M每年开发的新产品多达200多种,几乎每隔一至两天就有一项新产品问世。“巨大的产品更新能力为3M保持优良的成长能力打下了坚实的基础。”余俊雄对3M的产品创新能力十分自豪。  
    
    事实上,3M全球年营业额的30%是从最近4年研制的产品中取得的。“创新”二字被3M奉为至高无上的生存法则。3M的公司宣言就是要成为“世界上最具创新能力的公司”。在3M,创新的基本解释既醒目又简单,就是“新思想+能够带来改进或利润的行动”。  
    
    3M公司的产品成功是其在研究方面投入巨资的结果。“公司通常要投资年销售额的约7%用于产品研究和开发,这相当于一般公司的两倍。”3M中国有限公司市场策划及公共关系部经理李海云告诉记者。  
    
    更重要的是,3M一直以来努力创造一个有助于产品创新的内部环境。3M鼓励每一个人开发新产品,公司推行的“15%规则”可谓业内皆知。这项规则允许每个技术人员可用15%的时间来“干私活”,搞个人感兴趣的工作方案,而不管这些方案是否直接有利于公司。“15%规则”在提供自由发挥空间的同时,也肯定了一点:要创新,就不可避免会犯错误。3M公司知道在成千上万个构思中最后成功的只是凤毛麟角。公司里对此有一个很形象的比喻:“亲吻青蛙”——为了发现王子,你必须与无数个青蛙接吻。“亲吻青蛙”意味着经常会失败,但是,“3M公司把失败视为创新工作的一部分。”余俊雄介绍。  
    
    也正是看到了失败是必经之路,3M为露出成功征兆的新产品创新提供了良好的“孵化”机制。当产生一个有希望的构思时,3M公司会组织一个由该构思的开发者以及来自生产、销售、营销和法律部门等各方面人员组成的风险小组。由该小组培育产品,并保护它免受公司苛刻的调查。小组成员一起致力于产品发展,直到其成功或失败,然后回到各自原先的岗位上。
    
    跳出“牧羊场”  
    
    3M的许多创新产品来自于不经意间的灵感。这些灵感有关于新材料、新技术的,也有突破部门限制和思维定势而产生的。曾任3M总裁的路易斯·雷尔  (Lewis Lehr) 就曾指出,任何条条框框,不论来自于何处,都是有害于创新能力的。雷尔的名言是:“假如你在人们周围设置太多的围栏,那里就变成一个牧羊场。哪会有发明专利是颁给羊儿的呢?”  
    
    关于3M产品创新的一个经典故事是报事贴的发明。一次,3M公司科学家斯宾塞·西尔维想开发一种超强粘合剂,但是他研制出的粘合剂却不是很粘。他把这种似乎没什么用处的粘合剂交给其他的3M公司科学家,看看他们能找到什么办法来使用它。几年过去了,工作一直没有什么进展,眼看这一发明将被束之高阁。但是一次偶然的机会,3M公司的另一个科学家阿瑟·弗赖伊萌生了一个创意,使这种粘合剂成为我们现在生活中不可缺少的东西。弗赖伊博士在当地教堂做礼拜唱诗时,发现很难在赞美诗集中做记号,因为他夹的小纸条经常掉出来。他在纸片上试着涂了点西尔维博士的弱粘合剂,结果这张纸条不仅粘上了,并且后来撕下来时也没有弄坏赞美诗集。这便是3M公司的报事贴的起源,该产品现已成为全世界办公领域畅销产品之一。  
    
    在3M中国,同样有这样的灵感小发明。李海云介绍,3M中国的一位员工研制出了一种闪光膜,很长一段时间都不知道该用来做什么,后来灵感出现了,这种闪光膜被用在3M的产品朗美地垫上,许多人都喜欢上了这种闪闪发光的地垫。像这样通过偶然的灵感制造出来的产品还有思高牌胶纸、思高保洁剂、遮蔽胶纸、反光材料、屋顶材料等等。“创意总是可以无限拓展,带来更多的创意。” 余俊雄说。 
 
    充分发挥人的潜能  
    
    对于一个视创新为生命的企业而言,管理很大程度上意味着对人的管理,这一公司文化很大程度上受到前任董事长兼总裁威廉·L·麦克奈特(William L. McKnight)的影响。麦克奈特认为:管理在某种程度上会压抑人们的创新精神。如果公司想不断成长,拥有许多具有创新精神的人才是十分必要的。  
    
    这就要求公司为员工提供创新的环境。3M充分考虑了人的因素。李海云认为,这也是为什么3M能够在21世纪之初继续保持行业领头羊地位的原因所在。  
    
    首先,在3M内部,主管与员工之间、部门与部门之间保持经常交流。3M公司的内部机构设置规模小、人员精,这就方便了部门领导与员工之间的交流。通过交流,部门领导对下属员工个人工作情况、专长、性格特点、学识水平等等都了如指掌,以便人尽其才、才尽其用。3M公司的集体协作气氛、经常性联络制度和员工们的主动精神,意味着交流可以在不经意之间发生。员工们往往会在不经意间把信息和主张汇集在一起。“同时,各部门之间也有频繁的交流,这种打破隔阂的做法经常可以在问题刚刚露出征兆时便解决了。”李海云说。各部门的合作也给新产品研发提供了更广阔的空间,李海云介绍,3M有超过30个技术平台,各块技术的整合、嫁接与合作常常是新产品诞生的摇篮。  
    
    其次,给予每一个员工充分施展才能、发明创造的机会。3M十分尊重员工个人的价值,为他们提供一个公平、具有挑战、排除偏见、分工协作式的工作环境。鼓励员工为研制新产品进行大胆的试验与冒险,允许失败,且不挫伤其热情和干劲。同时,3M要求主管和经理要对手下员工的表现与发展负责。鼓励员工发挥主观能动性,并为其提供必要的指导。  
    
    第三,3M积极奖励创新者。新产品搞出来了,不仅意味着薪金的增加,还包括职位晋升。比如开始创新时是一位基础工程师,当他创造的产品进入市场,他就变成了一位产品工程师,当产品销售额达到100万美元,他的职称、薪金就变了。当销售额达到2000万美元时,他已成了“产品系列工程经理”。在达到5000 万美元时,就成立一个独立产品部门,他也成了部门的开发经理。3M公司内部还设有一个“进步奖”,每年都会将这一奖项授予那些新产品开发后3年内在美国销售额达200多万美元,或者在全世界销售达400万的风险小组。  
    
    第四,3M还要求研究人员、市场人员和管理人员经常与客户保持互动,请他们帮助出主意开发新产品。余俊雄相信:“有前途的产品是那些人们需要而又没有意识到的产品。”销售商应经常同企业技术部门和消费者保持联系,以便针对商品的不足提出意见并拿出解决办法。  
    
    打破传统管理模式  
    
    除了为员工创造有利于其创新的环境,3M在公司管理结构方面也自成一格。  
    
    3M在企业内部管理上同样秉承了在产品研发上的创新精神。3M的经营理念有一套与传统十分不同的独特方法。一般来说,公司管理一般都是从构筑其组织框架和管理体制入手,以帮助其高层管理者筹划战略、配置有效资源、确定经营目标,并控制其经营活动。3M的经理们注重的却是创造“一种能够激发普通员工建功立业的组织环境”。3M公司的管理哲学不是把精力集中在控制新结构和体制所拥有的权利上,而是集中于充分挖掘每个员工的潜力。  
    
    同时,拥有6.7万种产品的3M在产品管理上也显示出非凡的能力。  
    
    一方面,3M在各地的分公司采用了先进的IT管理技术手段,时刻跟踪并测算一系列反映各类、各项产品经营成果的数据,如经营额、利润、库存、市场占有率、以及新产品开发等。一旦产品开发出现问题,可以立即找出解决办法。3M所经营产品的更新换代频率很快。以录像带市场为例,尽管录像带是3M最早开发的,可是后来因为市场上的厂商越来越多,竞争已达白热化程度,各个企业都出现了产品积压,利润越来越微薄。于是3M管理层迅速决定,退出录像带市场,将人力和资金放在其他创新产品上。另一方面,产品管理与3M的产品策略息息相关。3M公司的管理哲学处处体现了一种“逆向战略计划法”。3M的首席执行官德西蒙曾经说过:“创新给我们指示方向,而不是我们给创新指示方向。”3M并没有先将重点放在一个特定的工业部门、市场或产品应用上,然后再开发已经成熟的相关技术,而是先以一个核心技术为中心,发散开来,形成多样化的分支,再为这些分支寻找可以应用的市场,从而开创出一种新产品。这是一种“先有解决问题的办法,后有问题”的创新模式。  
    
    近些年来,随着市场竞争的加剧和消费需求的加速变化,3M公司已经缩短了生产期,根据产品而不是根据工艺技术来重新组织工厂布局,目前3M的产品领域覆盖了包括工业、通信、汽车、医疗、商业标识、交通及安全、电子及电力、商业及家庭清洁、办公及文教用品在内的行业。      
 
    环保意识至上  
    
    3M公司被公认为是关心环境问题的知名跨国公司之一。“3M给人们的印象就像一位‘环保大使’”。余俊雄对3M的环保意识赞赏有加。  
    
    3M公司的环境政策强调开发制造工艺要实现“零废弃物”。 1975年,3M公司首先提出的3P规划 (pollution prevention pays) ,即防污染投资,现在已是集团环境政策的一个组成部分,3P规划是由3M所发起的最著名和最成功的防污染规划之一。事实上,3M公司声称已从其环境政策的底线获益,减少废弃物意味着制造效率更高,危害性材料的物流运输越少,潜在的事故责任越少。 3M公司对质量的承诺进一步得到了在美国具有广泛影响力的顾客满意衡量系统的支持,而该衡量系统被认为是美国商界中最优秀的系统之一。  
    
    为了遵循公司的环保原则,3M在中国放弃了一些收益颇丰的项目。李海云介绍,3M曾开发了一种灭火能力相当强的消防用轻水泡沫,市场前景非常看好,3M准备在北京建立合资企业,生产该产品。但后来发现在美国生产这种产品过程中,会有一些微量化学物质在环境中长期残存。尽管国际上还没有任何禁用标准和负面影响,3M总部还是立即决定把研制这个产品的化学部门关闭,从而北京的项目也随之关掉。“几亿美元的生意停掉了。”  
    
    而3M员工也在耳濡目染之下具备了相当自觉的环保意识。余俊雄回忆,当年做市场时,在公众场合判别3M的员工与竞争对手的市场人员的最好标志是,3M的人一定是“西服领带,静气屏息,不会像其他同行那样忙不迭地发烟”,因为3M不允许在办公区域吸烟,“这个规定不管是在自己的办公室还是在别人的办公室里同样适用”。3M公司的环保要求比美国的某些标准严格得多,员工自然首当其冲,“在中国这条原则也不会例外”。  
    
    完善“全球化”经营  
    
    3M今天的辉煌与其成功的“全球化”战略也密不可分。3M每年的收入中大约有50%来自于美国境外。3M公司在全球经营着超过近百家大型生产企业,而这些产品的制造需要100多种技术。目前,全球60多个国家里共有7万多名3M公司的雇员。在世界各地“遍地开花”,已经使3M产品越来越成为人们生活中不可缺少的部分。据统计,世界上有50%的人每天直接或间接地接触到3M的产品。  
    
    细看3M公司的全球战略,就会发现其基本战略是建立在以下一些核心原则之上的:尽早进入市场,抢占先机;雇用合格的当地员工,分公司推行本地化(在3M中国,领导团队中80%的人员已经本土化,且在继续加快),并下放自主权;从小规模投资起步,逐渐建立起一种当地特色;通过权力分享的管理结构保持组织的灵活性,以便对新的机会作出及时反应。  
    
    3M公司在21个国家里进行研发,在41个国家里开展制造作业。3M公司承诺,凡是存在产品或技术动力的地方都要建立实验场所。  
    
    在国内,3M的历史也同样可圈可点。李海云介绍,3M中国有限公司成立于1984年, 是国内第一家设立在经济特区外的外商独资企业,也是上海市第一家外商独资企业。3M在国内销售的产品涵盖了总共6万多种产品中的六分之一。其中电子、汽车、通讯类产品由于建设的需要,增长速度很快。  
    
    “我们在今后几年将会加大在中国的投资力度,公司规模也迅速扩大。今年我们的上海总部将搬到虹桥开发区的万都商务中心。”余俊雄表示:“作为全球增长最快的一个市场,中国市场无疑是3M发展的重点目标。” 
 

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