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3M公司的创新策略

3M公司的创新策略

作者:
彼得斯、罗伯特
来源:
ChinaRDM
2014/06/18 00:00
     3M,这个座落在美国中西部明尼苏达州首府圣保罗市的巨型企业,不仅在财务上创下令人羡慕的记录,最重要的还是它在创新产品方面的成就。3M这方面的卓越表现绝非偶然,主要得力於它所采取的多元产品发展策略。 
 
    3M公司的特色 
 
    我们研究调查的物件主要是巨型企业。但是我们发现,这些巨型企业,在创新方面,似乎未发挥大企业应有的表率作用。3M公司  
 
    1980 年的营业额高达61亿美元,名列《财富》杂志500强第51位,可以说是够资格称为“巨型企业”。3M迄今总共已经发明5万种新产品,几乎平均每年推出 100种以上的产品,拥有40个产品部门,而且每年都会有新的产品部门成立。60亿的营业额,3M的税後利润高达6 78亿美元,位居《财富》杂志企业100强排行榜第5名,仅次於索黑奥石油(Sohio)、柯达(Kodak)、IBM以及美国家用产品公司(AmericanHomeProducts)。 
 
    3M最大的特色,就是它的多元化经营战略。它所从事的行业很多,其中以胶带及其相关产品为最大,占其总营业额的70%;其他营业专案包括印刷系统、研磨、黏胶、建筑材料、化学制品、保护产品、摄影产品、印刷产品、录音器材、电子产品、保健品等。但尽管如此多元化,3M公司还经营一些化工产品,并以发展喷漆与砌合工业技术为重心,但这并不表示他们只会开发普通且毫无特色的产品。《财富》杂志指出,3M公司过去两年推出的新产品包括:一种游泳时不会脱落的防晒乳液;一种加速外科医生缝合伤口的特殊缝合器;还有一种不需加入昂贵的银元素的特制胶印软片,以及一种可以抑制杂草生长的药剂。 
 
    3M公司极力培养员工一个重要的概念,即:忠诚、奉献的精神是产品开发成功的必要条件。《财富》杂志对於这种观念曾经评论如下:“最令3M公司感到欣慰的是,公司每个人在开发新产品时,不管是把别人没有信心的产品成功地推向市场,还是想方设法大量生产以降低成本,都能把产品当作自己的事业来处理,而且上司多半都放手让他们这样做。” 3M非常重视创新斗士的支援系统中类似保护者或是缓冲器的作用。其中一个保护者一定是“执行主管”。由於公司的创新传统由来已久,主管本身必然经历过发明新产品的斗士过程,如作风怪异、不按牌理出牌、遭受封杀、热中于某项发明工作,也许还在那儿对着自己心爱的发明,熬了十几年以上。但是如今,身为主管,坐镇在那儿,负责保护年轻一辈的斗士,使他们免于公司职员的贸然干扰,适时把这些干扰者赶出斗士的避难所。
 
    保证年轻创新斗士 
 
    在3M,主管为了保证年轻的创新斗士,往往会来上一段冗长而令人生厌的大道理,把那些干扰者数落一顿。“船长在那儿穷饶舌,不到舌头流血是不会甘休的。” 这是海军用来形容年轻军官第一次引航指挥大船进入港口的情形;但是在3M,则是用来形容主管把开发新产品的重要任务,交给年轻一辈的苦口婆心过程。在 3M,“斗士主管”亦非是“顶头上司”,而是雇来利用他的耐心与技术,负责培养新生代的创新斗士。 
 
    “创新产品小组”,是3M支援系统的基本单位。这种专门小组具有三项重要特徵:由各种专门人才全力共同叁与,任务无限期;全是自愿者;具有相当的自主权。 
 
    一个创新小组的成员至少要包括技术人员、生产制造人员、行销人员、业务人员,甚至到财务人员,而且全部是专任的。3M公司也明白,在这种制度下,有些成员也许不能立刻派上用场,或会造成人才浪费的现象,例如在发展初期,大概只需用三分之一的生产制造人员。但是3M公司似乎愿意付出这种代价,好让工作人员专心一致、埋头於工作。他们的论调是,只有指派专任工作,才能促使员工全力以赴,专注于一项任务之上。 
 
    制度可以激励人心 
 
    3M公司的奖励制度,不论是对整个小组或个人,都有鼓励作用。当他们的产品发展计画,越过重重障碍有所成就的时候,小组每位成员,都会因此获得晋升。小组兴旺,创新斗士自然获益匪浅,反之亦然。那麽,在3M公司,一个成功的创新小组的工作人员,他的事业前途如何呢?研究3M公司有20年之久的麻省理工学院的爱德华.罗伯茨作了如下描述:“在3M公司,一个人只要叁与新产品创新事业的开发工作,他在公司的职称与工资等级,自然就会随着他们产品的营业业绩而改变。譬如说,他也许一开始只是个生产第一线工程师,领取这一职级最高或最低的薪水。一旦他的产品打入市场後,就可提升为‘产品工程师'。当产品每年的销售总额达到100万美元时,就是‘具有充分资格'的产品,而这时他的职称与支薪等级都有了重大的改变。等到该产品销售额突破500万大关的时候,他就可以做到整个产品系列的‘工程技术经理'了。假如该项产品再进一步破了2000万大关,就可升格为一个独立的产品部门,他若是开发该产品的主要技术人员,这时就自然成为该部门的‘工程经理'或是‘研究发展主任'了。” 
 
    假如你想要深入了解3M公司如何激发公司内部的企业活动,最好对整个公司“价值观”有所了解,尤其是它的“第11诫:切勿随便扼杀任何新的构想”。公司有时或许会拖拖拉拉,不够积极,或是不肯准予成立一个创新小组,但它绝不会扼杀新构想的创建者。 
 
   英雄式的款待 
 
    创新斗士的发明一旦成功,立刻就会受到3M公司英雄式的热烈款待。现任董事长赖尔自豪地指出:“每年都会有15到20个以上行情看好的新产品,突破百万元销售大关。你也许会以为这在3M公司不会受到什麽注意,那你就错了。这时镁光灯、鸣锺、摄像机全都出笼热烈表扬这支企业先锋队的成就。”就是在这样的鼓励下,3M公司年轻的工程师勇敢地带着新构想,跨出象牙塔,到处冒险。在3M公司的价值观,几乎任何新产品构想,都是可接受的。尽管该公司是以喷漆与砌合工业为主的,但它并不排斥其他类别的新产品。罗伯茨经过观察後说:“只要产品构想合乎该公司财务上的衡量标准,如销售增长、利润等,不管它是否属於该公司从事的主要产业范围内,3M公司都乐於接受。” 
 
    而且,在3M公司,失败者也会受到鼓励,所谓“有志者事竟成”。赖尔董事长经常用过去的实例勉励员工,不要怕失败,即使失败也切勿气馁,应当发挥企业家奋斗的精神。他说:“在3M公司,你有坚持到底的自由,也就是意味着你有不怕犯错、不畏失败的自由。” 
 
    不屈不挠、坚持到底,在3M公司,终有成功的一天。 
 
    不可否认,创新斗士、执行斗士以及创新小组是整个创新过程的重心。然而,他们之所以成功,主要还是因为:有更多的英雄从旁支援,有价值系统的支援,有容忍失败的气度,采取渗透特殊市场的策略,有密切的顾客关系,采取由小而大的开发研究方式,有频繁而不拘形式的沟通,设备齐全完善的实验场所,有富有弹性的公司人事组织,没有过多的纸上作业与繁文缛节,存在有激烈的内部竞争,等等,加起来起码有一打多的因素,经过多年来一起共同发挥作用,才使得3M公司这种创新产品的策略,能有今日如此杰出的表现。

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