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向《道德经》学习企业创新

向《道德经》学习企业创新

作者:
来源:
2014/06/18 00:00
    (一)没有创新就没有发展,随着全球经济一体化的演变,国际竞争愈发激烈,自全国科学技术大会召开以来,“自主创新”的提法作为国家战略而引起举国关注。如何有效塑造企业自身“创新”精神,培育其核心竞争力,已成为中国企业在发展进程中最刻不容缓的现实问题。
    
但是,创新不能仅仅作为口号来喊,没有对传统文化的继承与批判就没有创新,没有对外来文化的消化与吸收也难以创新,中国是世界上最有智慧的民族之一,与其说中国的企业缺乏创新型人才,不如说我们更加缺乏自主创新的体制、自主创新的文化、缺乏能够引领相关人才进行自主创新的企业家与企业家精神。
 
长久以来,由于受“独尊儒术”的文化影响,中国人的创新能力一度被扼杀于襁褓之中,“君为臣纲、父为子纲”的文化压制,让我们习惯于认同和顺从,从不敢有什么自主的、个性鲜明的思想来挑战权威。中国企业的创新,首要任务是培育出企业家自身对创新的正确认识和对自主创新、集体创新精神的激发与管理。而在这方面,中国的道家思想及《道德经》智慧,却有许多可取之处。
 
许多人骂老子,说老子崇尚“无为”、“不争”,甚至劝人“绝圣弃智”,回到“小国寡民”……是典型的“愚民政策”,是消极的回避竞争,是乌托邦式的理想主义者。其实,这些人抱着对老子思想的一知半解而妄自揣测,完全没有真正读懂智慧的老子。
 
(二)从司马迁在《史记》中对老子生平的寥寥数语,我看到的是一位思维如水般灵动不滞、与时俱进的大智者。
 
《史记·老子列传》中记载:“孔子适周,将问礼于老子。老子曰:‘子所言者,其人与骨皆以朽矣,独其言在耳。且君子得其时,则驾。不得其时,则蓬累而行……吾所以告子,若是而已。’孔子去,谓弟子曰:‘鸟,吾知其能飞;鱼,吾知其能游……至于龙,吾不能知其乘风云而上天。吾今日见老子,其犹龙邪!’”
 
在太史公的记载中,我们可以知道,当年的孔子,作为一名热血青年,看到周礼的废弃,世道的衰落,于是胸怀文艺复兴的宏伟目标,千里迢迢从鲁国赶去中央政府,向老子咨询:该如何策划才能恢复周朝的“礼制”,而回复昔日的盛世。
 
老子却站在宏观的角度,用发展的眼光明确的告诉他:周礼的衰落,是社会发展时代变迁的必然结果,现在,连那些制订“礼制”的人都不复存在了,我们还停留、倒退回去,又有产生什么实际的意义和价值呢?那么,该如何才能实现自己的价值,给自己的人生准确定位呢?我们应该顺应时机,“与时俱进”,机会来了,就要创新、发展(则驾),机会不到,就应该稍息、等待,把握科学发展观,而不能人为的冒进(则蓬累而行)。
 
孔子回去后,发出了著名的“犹龙之叹”!
 
这是史书上对老子思想的最客观、公正评价。
 
(三)那么,在面临“自主创新”作为国家战略而受到举国关注的大好时机下,《道德经》思想,对企业营造自主创新力,培育核心竞争力,将起到有什么样的指导价值,企业家又能从《道德经》中,发现什么样的创新策略呢?
 
企业发展:离不开创新
 
“希言自然,故飘风不终朝,骤雨不终日。孰为此者?天地。天地尚不能久,而况于人乎”(《道德经·第23章》)?用老子的思维观来理解,人生发展也好,企业经营也罢,必须懂得把握自然的生发规律与原则。
 
你看:那刮了一夜的狂风,看起来来势汹汹,可是不等朝阳出,风就停了;下了一天的暴雨,看起来气势磅礴,不待夕阳下,雨就住了……为什么会如此呢?这些都是在遵循着其自有的发展规律。连伟大的天地都不能长久下去,那么我们和我们的企业,究竟能长久到什么时候呢?
 
中国有非常多的民营企业,发展的初期势头良好、一路猛进,但是,这有限的三五年一过,要么在市场中淘汰,要么在管理中腐败,要么在转型中消亡,真正能存活下来的,可谓少之又少,而存活下来的企业,能不能走下去,能够走多久?都还是一个未知数。
 
为什么会这样呢?因为老子在《道德经》开篇就阐述了他的观点:“道,可道,非常道。(《道德经·第1章》)”。很多人看不懂老子,认为老子这是在玩文字游戏,搞概念转换。其实,“道,可道,非常道”是揭示《道德经》全篇的核心理论,也是我们寻求大成功大智慧的万能公式。
 
第一个“道”,代表着“不易”的思想,比如我们要办企业,那这个企业的发展,就是我们所求的“道”。但是,面对如此激烈的竞争,我们是不是真的能发展起来呢?即使说我们发展了起来,又能不能长远发展呢?可以坚持多久呢?老子在这里,就发出了他的震撼性的思考:“可道?”真的能够发展下去吗?真的象我们所构想的那样能成就百年基业吗?“我们一直在努力!”这句口号多么鼓励人。但是,我们努力出来的“爱多”去了哪去呢?这个“可道”,就代表着一种深度的思考,为“变易”的思想。
 
当我们有了这个创立宏图霸业之心,希望自己的企业能够长远性的生存发展,以成就“百年”基业,同时又认识到“可道”这个变易的自然规则:企业经营有成有败、利益回报有得有失,企业寿数有长有短……该如何才能趋吉而取利,尽可能的把企业的生命线拉长呢?这就需要创新的手段,不走寻常路。这就是“非常道”(交易)。
 
老子是提倡“创新”的,“玄之又玄,众妙之门”(《道德经·第1章》)。老子笔下这个“玄”,并不是我们通常理解下的玄妙、奥妙、神奇,而是代表着变化、改变、扭转、创新。老子这位大智者,怎么会用虚无的概念来忽悠人呢?身为周朝“国家图书馆馆长”的他,肯定保藏和品读过许多关于前朝盛衰成败的史料,也深入研究和思考过当世各大小诸侯国的交替演变事实,最后总结出惟有创新不停、生生不息,不断的改变和调整现状结构,来应对环境和自然的变化,迎接残酷的竞争,以“玄”对“玄”,“变”中求“变”,才能获得无穷的生机。
 
这,大概也是企业经营的核心动力和源泉吧!
 
企业创新:全员创新、自主创新
 
创新应该怎么样创新呢?我们树立起来创新的榜样,从企业外部去高薪聘请几位高级人才,就能实现企业创新,带来企业利益的增长吗?
 
回答是否定的。老子在《道德经》中,一直反对个人英雄主义,而提倡“不尚贤,使民不争;不贵难得之货,使民不盗……(《道德经·第3章》)”。人才的培养和发展,应该是全员发展的,而绝非一两个冒尖的“难得”人物出来,就可以解决企业的问题。很多企业家都抱着这样错误的思想,往往寄希望于“高人”、“贤才”,认为自己的企业之所以不能发展得更好,是缺少通晓全面的复合型人才:知识广、学历高、相貌好、留过洋、能策划、懂市场、通管理、能力强……
 
老板们,我劝你们赶快收起自己的那点可怜的想法,“虚其心,实其腹(《道德经·第3章》)”吧,别说这种人难找,即使一旦找到,你的企业将会面临更大的危机,因为这样的“高人”太高啦。个人英雄的崇拜结果,必将会造成了全员的偷懒推诿,反正有领头羊,我们跟着做就行了。若长久以往,企业的整体创新力就会逐步消失,而“贤能”者必将背负更多的压力来工作,一旦有什么想法,跳槽离去,这个企业,也将在顷刻之间,毁于无形。
 
真正的成功经营之道,应该是集体智慧的高度协调与统一发挥,方能成就了企业的长青。人力资源管理,并不是简单的为企业寻找到几个优秀人才,而是该考虑如何调动全员创新的能力,把每个员工的主观能动性发挥出来,使每位员工都能在适合自己的岗位上生态的发展。
 
所以,基于此,老子又阐述了他的观点:“三十辐,共一毂,当其无有,车之用。埏埴以为器,当其无有,器之用。凿户牖以为室,当其无有,室之用。故有之以为利,无之以为用。(《道德经·第11章》)”。车轮之所以能前进,是因为三十根辐条的实有与间隔的虚空结合搭配;陶器之所以有用,是粘土烧制出来的实在外形和陶器内的虚空协调一致,房屋修建起来,我们还需要室内和门窗的虚空,才能产生作用。一个企业的长足发展,除了那些看起来有用的优秀人才,我们更不能忽视那些看起来好象可有可无,在基层默默无闻奉献的普通员工。正是由于管理者的经营创新与操作者的技术创新,我们的企业才呈现出勃勃的生机。
 
企业要创新,作为企业主的老板,应该扮演着什么角色,起到什么样的指导意义呢?“太上,不知有之;(《道德经·第17章》)”,最成功的老板,是让员工忽视自己的存在,老板在企业内也好,不在企业内也好,员工们都能自觉自主的开展工作,不会因为老板在工作就卖力,也不会因为老板不在都消极怠工。
 
创新,重点在于自主,是自发行为,并不在于上层有什么新的指标,我才去刻意作为而大搞形象工程。企业家应该学会“天地不仁,以万物为刍狗;圣人不仁,以百姓为刍狗。(《道德经·第5章》)”,万物之所以发展得好,是因为天地从来不去干预它们的生长;百姓之所以生活得幸福,是因为“管理者”们从来不去人为的干预和控制;企业要想发展好,企业主绝对不可以自以为聪明,横加指责、自诩权威,如果老板处处都显示自己的有为有能,那么员工就发挥不出自身的潜力和动力。反正都有老板帮我们安排好该怎么做,我们不需要去考虑怎么创新、发展。
 
当企业家越来越对自己的企业不放心而处处过问事事插手时,这个企业,就开始真的走上了危机四伏之路了。这,是中国民营企业发展的悲哀,所以,老子再一次劝诫我们企业家:“夫唯不居,是以不去;(《道德经·第2章》)”、“绝圣弃智,民利百倍。(《道德经·第19章》)”,收起你那可怜的小聪明吧。个人的聪明才智又怎么抵得上集体的智慧力量呢?
 
创新的原则:科学发展、注意保密
 
企业创新,并不能瞎创新,一天到晚为了“创新”这个名词而瞎折腾,去搞“大跃进”,而不顾自身的发展状况。很多企业家,一听见创新这个新名词,非常开心,也不管自己的企业是否具备创新的条件,是否形成创新的气候,盲目挺进,结果,一番“创新”,几经折腾,元气大伤,问题更甚于从前。这样的错误,又能怪谁呢?
 
创新是为了更好的发展,不创新就难以永续发展下去;创新也是为了更好的迎接竞争的挑战,自己不去创新,其它的企业就会创新起来策划你,在经营道路上就会危机四伏,寸步难行。但是,创新,这个“创”,代表开创、变动、激荡、调整,含有很大的波动性,只有通过激烈的变动后,甚至是经历了“创伤”之后,才能“破旧迎新”而呈现新气象、掌握新机会,形成新优势、拓展新战场。
 
创新必须坚持以科学发展观为原则,循序渐进,步步深入,才能有创新之实。如果企业本身都重病缠身,难以苟活,却要创新而猛挺,在极度饥饿的状态下想一口吃成个胖子,我们不排除个别者会“置之死地而后生”,但更多的可能只会是加速企业的死亡。
 
针对于此,老子谈了他的看法:“企者不立,跨者不行。(《道德经·第24章》)”,踮起脚后跟站着的人,是站不久的,迈开大步向前跨行的人,也是走不远的。因为这两者都违背了自然的规律,脱离了科学发展观。企业的创新,必须把握其基础。
 
另外,在创新上,还应该掌握“保密”的原则,企业想创新,是想以低成本而获得高利益,以小品牌而博大市场,属于典型的“柔胜刚,弱胜强(《道德经·第36章》)”,所以,一定要私密策划,保密进行,因为:“鱼不可脱于渊,国之利器不可以示人。(《道德经·第36章》)”,还没有实施而叫嚷得天下皆知,脱离了保密性,则竞争对手(包括潜在对手)有可能会进行针对性的反策划创新,市场格局变化转移而我尚不知,则所有的创新努力都将付诸流水。
 
创新的策略:差异法、逆向法、竞合法
 
创新,也是有法可依,有章可循的。《道德经》虽然谈道论德,从宏观上入手,但是,该如何进行道用,创新有哪些具体的道术和策略呢?《道德经》中的方法论,也是俯手可拾的。
 
差异法
 
老子在《道德经·第63章》说:“为无为,事无事,味无味。大小多少,报怨以德。图难于其易,为大于其细。天下难事,必作于易,天下大事,必作于细。”在产品同质化异常严重的今天,小企业与新产品往往很难进入市场,争得一席之地,我们往往把这个归结于竞争的残酷和市场的无情。
 
仔细想想,市场真的完全饱和了吗?创新真的无路可进了吗?表面上看好象是,其实无穷的新机遇就蕴藏在这个表面现象之中。所以,《道德经》的智慧思想告诉我们,要学会由表入里,由此及彼,善于把目光穿透表面现象看到更深入的细微层面。当天下人都一哄而上,争夺一域时,我偏偏去做他们不愿意从事的工作,当竞争者都在忙着做大事时,我偏偏去把他们不愿意做的小事来做好做强。从小处见功夫,从细处觅出路,寻找属于我们的战略机会。
 
19世纪中叶,美国西部淘金热兴起之时,许多人认为这是一个千载难逢的机会,于是,各地民众蜂拥而至,怀着淘金梦而来到加州,当竞争被高度集中于一处时,天下皆为之时,“淘金”也就越来越难,再加上气候干燥、水源奇缺,许多人不但致富梦没有圆,反而葬身此处。17岁的小农夫亚默尔千辛万苦来寻求淘金发财,跟大多数人一样,没有淘到金不说,反而被折磨得半死。
 
老子讲:“天下大事,必作于细”。亚默尔听着人们对缺水的抱怨,望着淘金者水袋中一点点舍不得喝下的水,突然发奇想:既然淘不到金,我干脆卖水吧。“为”他人之不为,“事”他人所不事。于是,在“大道若水”的灵活变通原则下,毅然放弃淘金,而转行卖水。
 
结果,所有的淘金者都没有赚到钱,而卖水的亚默尔,却赚了个盆满钵满。
 
在品牌经营中,我们把它归结为品牌的差异化战略,谁能想到,二千五百年前的老子,早就提出了这样的思想了。
 
逆向法
 
“将欲弛之,必固张之,将欲弱之,必固强之;将欲废之,必固兴之;将欲夺之,必固予之。是谓微明。柔胜刚,弱胜强。鱼不可脱于渊,国之利器不可以示人。(《道德经·第36章》)”。
 
“一阴一阳之谓道”,老子作为辩证法大师,一直推崇“反者道之动,弱者道之用(《道德经·第46章》)”的逆向思维法,善于从“可道”的角度来思考“道”,最后实现“非常道”。
 
在营销上,菲利浦·科特勒先生给现代营销的定义是:“营销并不是以精力的方式来兜售自己的产品或服务,而是一门创造真正客户价值的艺术。”这句话所表达的意思,竟与老子的观点惊人的相似。如何让客户认同你的产品或服务?怎样用合法的手段把顾客口袋的钱掏进自己的腰包?并不能一昧的为了“弛之”而去“弛之”,为了销售而去销售,而是要先寻求“张之”的途径和策略,帮住客户创造出自己的价值。
 
营销如此、策划如此、管理亦如此,凡天下之事,欲求“多快好省”的创新,莫不如此。于是,我们看到聪明的商家在进行创新策划时,把老子的“逆反”法则运用得淋漓尽致。当北京亚都加湿器在90年代初期开拓天津市场,难以启动时,巧妙的运用如上法则,把常规的正面宣传加湿器功能,进行“阴阳颠倒颠”,变成向天津市民请教需求,从而迅速的打开了天津市场。
 
千百年来,首饰一直是婚恋、喜庆的专用品,但是,南京的通灵翠钻公司却反弹琵琶,逆向创新,开发出世界首创的情侣分手礼物——“情人的眼泪”,以帮助分手的情侣纪念那段难忘的恋情,不但为珠宝行业寻求到新的市场空间,也再一次证明了用老子《道德经》策略在创新领域的重要地位。
 
竞合法
 
老子一直主张“不以兵强天下(《道德经·第30章》)”,反对恶性竞争,提倡“以正治国,以奇用兵”(《道德经·第57章》)、以“天下之至柔驰骋天下之至刚”,靠创新思维取胜。
 
恶性竞争自当杜绝,竞争其实也是不得已而为之。因为凡是“争”者,必然是二雄相“争”必有一伤,此一时,彼一时也。同时,“得之若惊,失之若惊”,这是老子这位大智者不愿意看到的。
 
“天下万物生于有,有生于无。(《道德经·第46章》)”,这个“有”,就是竞争,经济的发展和社会的变迁,正是因为有了竞争心,有了创新力,才会一直生生不息而向前滚动前行。但是,竞争还不是最高境界,老子从“道”的宏观高度,看到了“竞争”背后的整体和谐观——“万物负阴而抱阳,冲气以为和,(《道德经·第42章》)”。围绕着竞争的中心是什么呢?是利益的流动,是中极图的变化。“道,可道,非常道”,竞争的对手,在今天也许是对手,在明天也许会成为合作的伙伴;在国内是难分难解的竞争对手,在国外也许是并肩作战的兄弟;在一个产品上也许是相见眼红的竞争对手,在另外一个项目上,也许就是优势互补的朋友……
 
在商业经营中,我们不但要学会“竞争”的策略,更要走出“竞争”的局限,进一步创新思维,进入到“竞合”的状态,以更高超的合作技巧和更宽广的心态来发现优势,各取所需,求同存异、资源互补,寻求更高层次的合作。也许,可口可乐的最大竞争敌手并不是百事可乐等碳酸类饮料,而是果汁类饮料。“江海所以能为百谷王者,以其善下,故能为百谷王……以其不争,故天下莫能与之争。(《道德经·第66章》)”。不争,是在小范围争过之后,进入大战场的“统一战线”思维模式。
 
从全球经济发展来看,现代企业经营已进入大联盟时代,建材行业联盟、家具行业联盟、旅游预订联盟、家电行业联盟、医药行业联盟……各种同业的“竞争敌手”最终能走在一起,求同存异,联盟共营,其主要的原因是在于共享利益、降低风险、减少成本投入,从而构成和增强核心竞争力。
 
在兰州市旅游局的支持下,由甘肃康辉国际旅行社发起,兰州市近20家旅行社的老总、经理共同签定了兰州旅游界同业联盟共同守则,推选出联盟主席和核心成员,意在把甘肃的旅游做强做大。联盟会上,各社老总、经理们认为,甘肃的旅游资源已不是甘肃旅行社的专利。而变成谁有实力,资源利用就属于谁。跨国兼并,跨省兼并,跨国经营,跨省经营已成了旅游市场竞争的新格局。兰州虽有近百家旅行社,但普遍散、小、弱、差。成立同业联盟,将打破以往各自为政,独来独往的经营方式。可共同利用公共资源,优势互补,开发新线,增强对外竞争的综合能力,降低行业风险,创造出兰州及甘肃旅游的大市场。
 
在《道德经》的积极指导意义下,只要我们胸怀全局创新未来,一定能够发现更大的新战场,获得更多的利益点,形成新广的新资源,从战略的高度来实现企业经营的“天人合一”。
 
当然,《道德经》中的创新方法远不止此三种,还有“背景法”、“回避法”、“战略法”等更多运道之术,有待于我们用自主创新的眼光去发现精彩,化古为今,借智生财。本文仅在此抛砖引玉,以引起同道共好!

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