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IT杠杆——利用信息技术实现超速增长

IT杠杆——利用信息技术实现超速增长

作者:
邱昭良
来源:
《IT经理世界》
2013/12/01 00:00
    古代人类在同恶劣自然条件做斗争的过程中,学会了使用最简单的工具——杠杆。杠杆延伸了人的手臂,放大了人的气力,使得人有可能完成更为繁重的工作。
 
    任何企业管理活动的目的都可以归结为寻求解决问题的最优方案。当企业领导者的远大抱负受到现有条件制约时,他也会努力寻找一种类似的杠杆工具来打破困境。例如,财务杠杆可以弥补企业资金不足,提高自有资金收益率;杠杆并购则使中小企业“蛇吞大象”成为可能;根据顾客的需求弹性制定适宜的价格策略,通过小幅度降价来占领更大的市场;或是利用已有的品牌知名度导入新产品,迅速进入或占领新市场等。今天,信息技术(IT)的迅猛发展和广泛应用,已经在很大程度上改变了商业模式和市场竞争法则。如果运用得当,IT也能产生巨大的杠杆作用。
 
    从IT应用的性质和特点,我们可以将“IT杠杆”的价值创造分为5种主要模式:克服成长障碍,创新商业模式,以弱胜强,创造差别化,以及集成价值链。
 
模式一 克服成长障碍
 
    企业的成长过程不会一帆风顺,而会遇到各种各样的障碍。根据企业成长的一般规律,企业先后会遇到各种危机,如领导和内部秩序危机、专制危机、控制危机、活力危机、未知危机……在成长过程中,企业面临的不只是这些危机的威胁,还有很多其他问题,如成长缓慢、乏力、早衰等。
 
    为了克服这些成长障碍,很多企业家采取了不同的做法。其中,利用IT技术手段,加强企业管理控制是一项重要措施。1996〜1998年,联想集团的业务飞速发展,但信息系统已经跟不上业务的发展,甚至对业务起到严重的制约作用。例如,结账周期需要30天,而且数据还不准确。IT行业的竞争非常激烈,对于联想这样年营业额超过200亿元的公司而言,如果这个月的经营状况要到下个月才能知道,不仅无法及时防范“跑冒滴漏”等经营风险,而且只能凭借管理者的感觉来把握市场需求,制定业务决策,这是非常危险的。在这种情况下,联想集团耗资3000万元,用了13个月的时间,引进了全球领先的企业资源计划系统—— SAP R/3系统,将内部散乱的信息系统进行了有效整合。新的信息系统不仅能支撑公司的业务发展,而且对提高企业的竞争力起到了极大的促进作用。联想集团通过IT应用,达到了“活血通络,健体强身”的目的,克服了业务进一步发展的障碍。
 
模式二 创新商业模式
 
    信息技术的广泛应用,甚至在很大程度上可以改变行业或产业的竞争规则。当今时代,很多产业正在发生着巨大而剧烈的变化。但糟糕的是,这种变化往往是悄无声息的,以至于很多企业惘然不知。现代管理大师彼得·圣吉形象地称之为“煮青蛙效应”。凡是不能感受到这些变化并且及时进行调整的公司,都可能遭受灭顶之灾。而那些能够及时应变、锐意创新、利用IT手段改变和创造市场竞争规则的企业,则可以实现超越式的巨大发展。
 
     在这方面,亚马逊网上书店表现突出,成为一个成功利用IT创新商业模式的典范企业。由于充分利用了信息技术,亚马逊网站不仅具备分类灵活、检索方便、产品丰富、信息充分以及大量读者书评等优点,而且具有智能分析客户购买行为并推荐产品的功能。此外,它在后端的库存管理、配送等方面也做得非常出色。仅用了短短4年,它就从一个小小的网站起家,一举成为全球最大的网上书店,成功地摘取了图书、玩具、CD等产品的零售皇冠。
 
模式三 以弱胜强
 
    在一个成熟的产业中,弱小的企业如何超越强大的竞争对手?20世纪80年代以来,萨姆·沃顿创办和领导的沃尔玛运用先进的信息技术手段,培育起了非同凡响的经营能力,从而超越了折扣商店王国的老大凯马特公司(Kmart)。沃尔玛以其非凡的成就给了人们一个值得信服的答案:对于传统行业而言,IT也能成为企业以弱胜强的战略性武器。
 
模式四 创造差别化
 
    在竞争异常激烈的市场中,对于后来者而言,最优先的战略选择往往是推出有特色、差别化的产品或服务,找到自己生存的利基(Niche)。招商银行是这方面的典型代表。
 
    招商银行原是一家年轻的区域性银行,无论从营业网点、人员数量,还是客户资源等方面,都无法与其他大银行抗衡。但招商银行敢于大胆创新,充分利用信息技术,得以成功突破,成为中国金融业极富特色的企业。2000年,在《银行家》“世界1000家大银行”排名中,招商银行位居第222位,已超过中等规模水平;同年被美国《环球金融》杂志评为“中国内地最佳银行”。
 
    从最初推行的储蓄“一卡通”,到电话银行、全国联网,方便快捷和有特色的服务使得招商银行“一卡通”业务突破了营业网点的限制,很受大众欢迎,发卡量增长迅猛。互联网的发展令招商银行发现了一个新的金融方向——网上银行。随即,招商银行推出“一网通”服务,以后又陆续开通“企业银行”和“网上支付”业务。“一网通”网上银行业务大大提升了招商银行在中国金融业的地位,截至2001年3月,国内95%以上的电子商务网站都采用招商银行“一网通”为网上支付工具。
 
     尝到了IT甜头的招商银行在2001年正式提出了“做技术领先的银行”的口号,将IT作为竞争的武器。据介绍,招商银行下一步的战略规划,就是发展以网上银行业务为主的虚拟银行,以保持招商银行在电子化银行领域的技术领先地位,抢占未来银行业竞争的制高点。
 
模式五 集成价值链
 
    公司之间的竞争,归根到底是价值链的竞争。在价值链日益集成的今天,谁能控制价值链,谁就能在激烈的竞争中保持优势。事实上,企业之间的联系除了业务、资本、物流之外,还有信息。IT日益成为连接价值链、创造价值的纽带,在日益复杂的虚拟企业网络中起到关键性的协调作用。IT的广泛应用,不仅可以降低交易成本,提高运营效率,而且可以加强和改善企业与合作伙伴之间的关系,帮助企业确立在价值链中的领导地位。
 
     安富利(Avnet)是全球最大的电子元器件分销企业,业务遍布63个国家,拥有2000多间仓库,年销售额近140亿美元,全球客户达10万余家。而80多年前,它还只是美国东海岸一家名不见经传的推销无线电零件的小公司。安富利的成功固然离不开它创造的业务模式,如综合物料服务、全球电子元器件供应链协同等,这些成功秘诀的背后,依赖的是在企业的IT基础平台及信息化上的巨大投资。通过运用SAP R/3系统,安富利可以实现从供应商到客户整个价值链的集成,大大加快了供应链的运作效率。更重要的是,通过信息系统,安富利实时掌握和汇总客户的需求,并指导供应商生产和运输,从而确立了其在价值链中的领导地位。
 
     更确切地讲,IT应用是一把“双刃剑”。一方面,如果运用得当,信息技术会给企业带来巨大的效益;而另一方面,如果缺乏良好的管理,IT应用会将企业拖向黑暗的“IT泥潭”,甚至拖垮企业。但如上所述,IT杠杆的神奇效应已经得到企业家的共识。IT应用并不是一件轻松的任务,它需要很多技巧、知识和经验。因此,无论是借助外力,还是发展自身实力,企业都必须尽快提高自己的IT应用水平和能力,充分发挥IT的杠杆效应,发展壮大。
 
 注:本文作者邱昭良,发表于《IT经理世界》 2002年Z1期 
 

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