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以组织学习”免疫“公司病毒

以组织学习”免疫“公司病毒

作者:
邱昭良
来源:
《21世纪商业评论》
2013/12/14 21:31
 1. 公司病毒辨析

    在生物学上,病毒是一种可以在其它生物体间传播并感染生物体、介于生命与非生命之间的微小物质形式。病毒的结构极简单,生命形式极其经济,基因组中的每个核苷酸均有用,而且极其自私,它复制的原料和能量全部来自它所寄生的细胞,并使细胞产生病变。病毒可以在生物群体间传播、蔓延和流行,危害人类健康、限制动物生产、降低农作物产量。在进化过程中,病毒会与细胞和平共处,便于更好利用细胞的资源,但是一旦条件适合或受到外界刺激利于病毒的繁殖,病毒就会突然致病。因此,病毒存在并不可怕,可怕的是肌体的免疫力低下或突然遭遇外界的不良刺激。

    以此类比,公司病毒指的是那些潜伏于组织成员内心以及团队、组织之中,可以相互传染,从而影响个人与整个组织的能力、行为、绩效的模式或机制。这是隐藏在个人与组织行为失常、效能不佳、最终走向失败的背后的因素。它可能来自组织外部,更是深藏于我们每个人的心中;它无法单独存在和发展,却有着顽强的、极高效率的传播、繁殖能力,可以在人与人之间流行、蔓延;它看似微不足道,甚至让人无法察觉,却无时无刻不存在,在组织“免疫力”差或突然遭遇外界刺激的情况下发作,并快速复制、传播,使个人与组织的健康“肌体”受到伤害。

   公司病毒的种种类型

    在组织中,公司病毒有很多种类型或形态,很多学者也从不同角度对公司病毒进行过深入的研究。例如,阿吉瑞斯(Argyris,1990)研究了“习惯性防卫”、“团队学习的窘境”以及行为模式I、II、“可行动的知识”等对个体行为与组织学习的影响;弗里茨(Fritz, 1984)则分析了限制我们创新与开创生命新局面的“结构”,指引我们找到生命的“阻力最小之路”,以不断实现自我超越;圣吉(Senge,1990)则列举了七项学习智障,包括局限思考、归罪于外、缺乏整体思考的主动积极、专注于个别事件、煮青蛙的故事(习而不察)、从经验学习的错觉以及管理团体的迷思,并在综合了包括上述研究成果在内的不同学科领域基础上,提出了以自我超越、改善心智模式、团队学习、共同愿景与系统思考等五项修炼来克服上述学习智障;马丁(Martin, 2002)对“责任病毒”进行了深入研究,认为责任病毒源于人类面临压力、害怕失败而产生的一种心理机制,它影响人们正确地对待责任,从而把领导者与追随者引向失败。责任病毒就像感冒一样,无所不在,而且由来已久。

     综合一些学者的研究,笔者在此列举如下16种常见的公司病毒(表略):


    尽管如此,笔者认为,学者们对于公司病毒的研究还不成体系,既没有统一的定义与分类标准,也缺乏公认的研究体系与研究成果。

    2. 组织学习,提升免疫力

    谈到“对付”公司病毒,我不禁想起了一个广为流传的关于神医扁鹊的故事:

    春秋时期,自从扁鹊见桓公望而知病的故事传开以后,他的医名也就响遍了列国。有一天,魏文王询问扁鹊说:“你们家兄弟三个都从医,都精于医道,但是到底谁的医术最好呢?”

    扁鹊回答说:“长兄最好,中兄次之,只有我是兄弟三个中最差的一个。”

   文王惊讶地问:“那为什么你却是你家三兄弟中最出名的一个?”

    扁鹊回答说:“我的长兄治病,是治疗在病情未发作之前,由于一般的人都不知道他能够观疾病于未起之先,及时将疾病的本因清除,默默地积累玄德于无形之间。所以他的医术是别人无法知晓的,他的名气也就无法传播开来,只有我们家里的人知道他的这些本领。而我的中兄的医术和治疗,是最擅长于治疗患者的病情初起之时,及时将疾病清除于未祸之先。一般的人都以为他只能治疗一些轻微的小毛病。所以他的名气只是在本乡小范围内传播。但是,我治疗的疾病病例,大都是治疗于患者病情严重之时。一般的人都看到我在病人经脉上扎针或放血,在皮肤上敷药或者动手术,操作过程能够眼见目睹。所以大家都以为我的医术非常高明,名气也就传遍了全国。”

    因此,对待公司病毒,需要从两个方面努力:一是像中医那样“辨症施治”,通过全面、系统地审视与诊断分析,发现公司病毒,并采取多种措施,“多管齐下”,“消除”或“杀灭”公司病毒;二是增强组织免疫力,只有具备强壮的体魄才能预防和抗击病毒的入侵与发作。这需要通过组织学习(organizational learning)来实现。虽然这两方面的措施都是必要的,但后者无疑具有更大的价值。

   2.1 通过组织学习以全面提升企业竞争力

    长期以来,企业管理界就像一个时装展示会,新的理论、方法层出不穷。从竞争优势、战略重组到再造工程、标杆战略……令人眼花缭乱,无所适从。但很多理论都变成“过眼云烟”。其原因就在于世上本没有万能药,对于企业管理这一庞杂的系统工作来说更是如此。

    发源于20世纪60年代的“组织学习”,作为一门新兴的学科,为企业“全面增强体质”提供了一剂良药,是全面提升企业竞争力较好的解决之道。因为组织学习本身就是一个系统,它几乎囊括了企业管理中所有重要的因素,如人、组织、决策、沟通、技术等等。它不是一个一蹴而就的项目,而是一个持续的修炼过程,是一项系统工程。通过周密筹划的组织学习过程,企业不仅可以提高内部资源、知识的利用率,不断创造出新知识,而且可以从各方面学习,不断提高自身的能力,弥补缺陷与不足。在战略管理名著《竞争大未来》一书中,盖瑞·哈默尔与普哈拉(Hamel G. and Prahalad C.K., 1995)把学习看成累积资源的重要途径,是发展与取得构成企业核心能力的技能与技术的基本手段,是改变企业“基因密码”、扩大管理框架、实现基因多元化的必由之路。哈默尔等认为,长期持久的竞争优势需要企业比竞争对手能持久地创造出核心竞争能力;需要企业至少占有一种核心能力,以适应迅速变化的市场和环境条件,所以组织必须不断地强化核心能力。竞争优势是核心能力的结果。现有核心能力和运气能为企业带来短期竞争优势,但持续的竞争优势必须依赖于被正规、强化了的核心能力。而核心能力不能给予,只能从企业内部构建——组织学习是构建企业核心能力的唯一途径(参见图1)。

    

    2.2 组织学习是组织生存与发展的前提与基础

    彼得·圣吉(1994)曾说过:“学习智障对孩童来说是个悲剧,但对组织来说,学习智障是致命的。”因此,他认为,真正有生命力的企业是那些善于学 习的企业。学习不仅是人类的天性,也是生命趣味盎然的源泉,是企业获得生存与发展的前提与基础。这可以从企业内外两方面得到体现:

    从企业内部来看,要想获得持久的竞争力,首先从三个方面努力:

    (1)必须充分发挥每一位员工的积极性、创造性和潜能。长期以来,西方管理经常是自上而下,即组织上层管理者头脑里产生了一个念头,然后传达下去, 由底下的人来贯彻执行。这是一种“推式”管理,在很大程度上忽视了广大员工的积极性。在很多公司中,由于员工不了解公司的情况和自己的工作任务,因此他们 的工作就成了单纯的应付。很多人认为,这就是为什么西方企业被日本企业超越的主要原因。但现在,至少最近几年,很多管理者和管理学家换了一种思考方法。他 们有的在探讨建立竞争优势,有的在搞全面质量管理(TQM)、快速交货(cycle time)系统、自我管理的工作团队、授权赋能的组织,激励创新、提高生产力等。不管其使用的词汇是什么,他们的基本目的都是试图把组织中每个人的自我发 展与整个组织的绩效联系在一起,以充分调动每个人的积极性。但要充分发挥员工的全部潜能,就必须借助系统化的组织学习。不仅员工要学习如何行动才能符合全 公司的利益,高层管理者也要学习如何实现自我超越和在全公司内推行自主管理。学习型组织的真谛就在于使组织成员在组织中“逐渐在心灵上潜移默化,而活出了 生命的意义”(Senge, 1994),只有这样,员工和组织才会共同发展,共同进步。

    (2)质量已成为企业安身立命的根本。质量将不再是一种竞争优势,而是企业生存与发展的起码保证。在圣吉及其同事们多年的研究中,他们发现,学习型组织与“全面质量管理”运动在指导思想、方法等几方面十分吻合。每一个认真从事质量管理的公司都非常适合进行“学习修炼”。

    (3)企业要获得生存与发展必须依赖于核心能力、创新与全球化经营等竞争优势,但其根本应该是组织学习。因为从长远看,比你的竞争对手学得更快的能 力是未来唯一持久的竞争优势。由于学习本身的特点,每个组织的学习过程、方式、结果都有可能是不同的,因而没有一个人可以照搬你的模式;外部也没有任何力 量能够剥夺你的学习能力。正如壳牌石油公司前任企划部主任德赫斯(DeGeus,1998)所说:“任何创见或发明,不管是市场营销的新方法、一种新产 品,还是一种新过程,实际上都是一个学习过程。在壳牌公司中,我们认识到,只要我们不是停滞不前,就没有必要严守秘密。试想,如果我们不断学习,不断产生 新点子,并把它们用到工作中去,那么,谁能追得上我们呢?当他们成功地复制了我们时,我们实际上又前进了很多。”

    另一方面,从企业外部环境看,组织学习对企业的生存与发展也具有举足轻重的作用。这同样体现在三个方面:

    (1)为了跟上顾客需要的变化,保持竞争优势,公司必须具备越来越强的能力。它必须使公司里各部门的人紧密协调,配合无间,为了一个共同的目的而努力。而这一切,正是学习型组织追求的目标。

    (2)学习型组织对环境的变化反应更快,这是因为人们知道如何预料即将来临的变化,也知道如何创造他们想要的变化。变化与学习并不严格地等同,但它 们密不可分。当今时代,技术进步日新月异,新技术的大量涌现将在未来极大地改变我们的生活。规模经济的重要性将消失。一家工厂可能星期一生产汽车,星期二 生产冰箱,星期五生产机器人。只有学习型组织才能更好地生存,因应时代变迁。而且学习型组织将会创造新世界,并不是简单地对其作出反应。

    (3)学习型组织可以解决企业面临的很多复杂、渐进的问题。纵观人类历史,对生存的威胁主要来自恶劣的外部环境:洪水猛兽、地震、其它部落的进攻等 等。而今天,最严重的威胁却是来自我们自己造成的缓慢、渐进的过程,如环境破坏、全球军备竞赛和教育、家庭、社会结构的衰败等。按照传统的思考问题的方 法,人们无法理解这类问题:没有杀人元凶,没有小人作祟,没有人该受责备——这一切只需要我们换一种想法,来理解相互依赖模式。个人的转变是重要的,但还 不够。我们要想解决这些问题,就必须从集体层次——从组织、群体和社会层次上来思考。

   3、结论

    由上述简要分析可见,如同生物学意义上的病毒一样,公司病毒具有种类多、危害大、传播范围广、症状与根源复杂、不易杀灭等特点。在长期与“公司病 毒”作斗争的过程中,人们逐渐认识到,唯一的制胜之道就是“先为不可胜,以待敌之可胜”(《孙子·形篇》)。只有不断增强自身实力,才能在激烈的市场竞争 中立于不败之地。因此,通过组织学习提升企业免疫力,做到“以不变应万变”,是抗击“公司病毒”的根本之道。 ■

注:本文发表于《21世纪商业评论》2005年第7期。版权所有,转载或引用请注明作者及出处。

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