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ASP少来一点虚的

ASP少来一点虚的

作者:
邱昭良
来源:
《中国计算机报》
2013/12/13 21:35
    ASP面临跨越的难关

   著名咨询顾问Geoffrey Moore认为,大多数创新技术和服务都面临着如何从早期的创新市场走向主流市场的问题。实用主义通常是主流市场的特征,他们往往对新生事物抱着强烈的怀疑态度。

   截止到目前,使用ASP的大多数客户还是一些初创公司,高科技、高成长的中小企业以及新兴的.com公司。这些公司没有IT历史包袱(设备、系统和人员),需要系统快速实现和扩展,并有充足的资金,这些因素使得它们成了ASP的第一批顾客。例如,Corio现有的45个客户中,80%是.com公司;90%集中在高科技行业。在ASPIsland的一项研究中,其他大多数ASP的客户也都集中在这些范围内,还没有其他领域成功的报告。在国内,虽然还没有典型的ASP运营情况的报告,但是单从数据中心用户来看,也大致如此。

   ASP在.com市场上的成功并不能保证在主流市场的成功。因为两个市场存在很多不同。例如,一些成熟行业的公司的想法和.com公司的想法就截然不同。这些公司已经在IT建设方面投入了一定资金,而且没有快速扩张的压力和需求;另外,这些公司对于将自己的应用程序和商业数据外包缺乏信心。因为如果一些重要的工作都以ASP方式进行,一旦系统出现崩溃,就会给企业带来巨大损失。

   由此可见,ASP发展到现在,尽管炒得非常热,但还处于市场的萌芽阶段,是少数人的时尚之选;对于大多数企业来说,它还是一个新生事物,尚未走入主流市场,尚未被大规模应用。如何从早期创新市场跨越进入主流市场,对于ASP能否长久发展,无疑具有重要的意义,也是很多人在思考的难题。

   用户顾虑重重

   大多数大中型企业不会接受ASP模式,根据Cahners In-Stat集团的一项最新调查,在受访的110名大中型企业(员工人数超过100)的IT决策者中,大约有40%的人称,正在考虑在未来的12个月内采用一定类型的应用外包。但是,只有16%的人会选择ASP。甚至一些中小企业也对ASP半信半疑。人们对于是否采用ASP的顾虑主要在如下几方面:

   ■第一,ASP的服务可靠吗?

   从内部管理和访问的本地局域网和广域网(LAN/WAN)转向第三方管理和公开访问的Internet外包模式,这就意味着很多事情将不在企业的控制范围之内。对于很多企业来说,意味着很大的风险。

   ■第二,ASP速度能保证吗?

   用户通过Internet网络接入ASP运行平台,首先考虑的是应用系统的运行速度。只有Internet网络拥有足够的带宽,以至于服务器放置在远地距离也不影响应用软件系统的运行速度,ASP应用模式才具有实用价值。尽管目前带宽的发展一日千里,但还是无法达到令人满意的可用程度。

   ■第三,ASP安全吗?

   采用ASP的公司将重要的商业数据外包给第三方,必须确保数据不被第三方获得或者受到黑客的攻击,并且保证网络7×24小时可用。但现在,用户还对这些问题心存芥蒂,一些ASP的解释也不能令人满意。

   ■第四,ASP划算吗?

   由于用户通过公用Internet网络访问ASP的服务器,这必然会涉及到网络通讯费用。一次性投资成本与投资风险降低的同时,信息系统运行成本却在提高,只有低廉的网络通讯费用才能保证ASP给用户带来实际的经济效益。同时,因为网络不可用或者系统宕机而导致的有形和无形的损失,能否大大小于成本的节约,也是构成企业是否采用ASP模式的重要因素。

   一个成熟用户决定采用ASP模式的关键,还是综合拥有成本(total ownership cost,简称TCO)的降低。主要影响因素包括:外包成本(月租费)比自建成本(软件使用许可费、IT人员费用、软件实施、维护费用以及必要的IT基础设施建设和维护费用)的节约;外包服务的可靠性以及因外包风险带来的有形和无形损失;原有IT投资;对系统快速部署和迅速扩张的需求。

   ■第五,有合格的ASP厂商吗?

   作为一个ASP,可不是那么容易,需要具备多方面的条件,例如拥有足够的带宽和接入资源、拥有完全支持Web的应用软件以及良好的服务能力(包括系统集成、咨询、客户服务等)。但由于缺乏明确的标准,到目前为止,正如一位业内人士所说,国内一下子冒出很多假ASP。目前市场上似乎还没有一家真正意义上的ASP。有的ASP厂商要么是在“吹牛”、“做秀”,要么不能解决所有问题,甚至不乏一些连ASP是什么还没有搞清楚的“浑水摸鱼”者。很多企业对于将自己的核心应用系统和经营数据交给别人去管,还心存疑虑。因此,如何说服客户也是很多ASP面临的一道难题。

   ■第六,有丰富的软件可用吗?

   安装在ASP服务器上的应用软件应100%支持Internet计算,只有这样,用户端才能通过浏览器访问服务器上的应用软件系统(而不需要像C/S 体系结构应用软件那样需在用户端安装前台软件)。但从本地应用的客户端/服务器(Client/Server,即C/S)架构向基于Internet的浏览器/服务器(Browser/Server,即B/S)架构转移,对于很多软件来说并不是一件容易的事,尤其是对于复杂的应用系统来说,更是困难。

   与此同时,ASP软件还要具有跨平台的功能和很好的扩展性。时至今日,还没有一个应用软件经过完全、彻底的现场应用,证明完全支持Web界面,这在很大程度上限制了ASP的推广。

   再者,必须改变软件公司现有的软件使用许可证制度,以适应ASP的需要。按照现有制度,租用一个应用程序两年的花费,甚至高于购买整个软件许可证的花费,导致很多企业对于ASP疑惑不解。

   ■第七,ASP能满足我的需要吗?

   IDC高级研究人员认为,客户定制化是ASP的大敌,ASP需要服务于各种企业的诸多方面,陷于耗时而低效的客户服务之中对于很多ASP来说几乎近似于一场灾难。因此,ASP更愿意每个客户都使用相同的应用,他们只需管理一套标准代码,而不是管理一打不同企业定制的版本。但客户的需求确实是千差万别的,对于关键应用来说,一味采用标准化产品和服务对于很多企业是不可想象的。因此,用户自然而然会问:ASP能满足我的需要吗?

   同时,很多企业已经在公司内部建立了很多系统,要想让他们彻底抛弃现有系统既是不可能的,也是不经济的。因此,要求ASP必须将系统有机整合起来,这就需要ASP拥有很强的系统集成能力,并且能够提供应用专家级服务。ASP将一个复杂的系统如ERP外包,就需要相当的时间根据客户特定业务需求进行配置,并同企业内部其他应用系统,如客户关系管理(CRM)和商业智能(BI)很好地集成起来。这对任何一家公司都是一种挑战。一些大公司之所以不愿意采用 ASP,大部分原因也是由于他们认为ASP的专家不能足够明确理解客户的需求,以及应用程序如何影响整个商务。

从时尚到大众的“十招”

   ■第一招,扎扎实实提高服务质量,诫华而不实

   服务的安全性和可靠性是ASP能否生存和发展的生命线。ASP服务要想尽快走向主流市场,就必须首先从提高自身服务质量开始。但目前ASP模式在速度、安全性、软件可用性以及服务水平等方面还不尽人意,不解决这些问题,便难以真正赢得人们的信任和支持,就只能停留在理论层次,或者成为海市蜃楼,或者是昙花一现。事实上,很多专家建议,如果不能保证服务的安全性和可靠性,就不要开展ASP,否则不但遭来用户的投诉和索赔,而且一旦被曝光,更是不可收拾。

   ■第二招,积极进行教育与培训,诫急功近利的炒作和浮躁心理

   一项新技术要推向市场,除了因少数关键事件而导致的突发性需求外,在很大程度上要进行教育与培训,引导市场,去除人们的心理顾虑,让人们逐渐理解、接受,发掘潜在需求。只有耐心培养,才能迎来市场的繁荣。相反,任何急功近利的炒作和浮躁心理,都有可能“欲速则不达”,甚至破坏市场的良性发展。

   ■第三招,降低价格和使用成本,真正为企业创造价值

   主流市场的企业用户最大的特点是讲究实用,如果不能给企业带来切实的利益,他们就不会行动。ASP要想实现跨越,一个关键因素就是综合拥有成本的降低。只是简单地提供软件的租用或分期付款是远远不够的。事实上,如果ASP能够和其他厂商加强合作,随着Internet技术的迅速普及和适合ASP的应用软件推向市场,ASP的速度、可靠性、安全性和服务水平可望得到极大改善,从而可以显著降低企业的综合使用成本。缺乏实用性,是目前ASP面临的“叫好不卖座”的尴尬境地的主要原因。更具创新性的低成本定价模式将开始出现,并将真正把ASP推向更广阔的市场。

   ■第四招,建立分销渠道,贴近用户

   ASP不是一个能被拉向主流市场的事物,必须主动地将它推向主流市场。很多ASP目前还处于筹划期,不仅提供的服务非常有限,而且缺乏人手和分销渠道,难以方便地到达用户那里。因此,ASP必须建立有力的市场渠道和分销伙伴,方便地为用户提供本地化的服务。充分利用电信、ISP、硬件厂商、软件供应商、系统集成商以及增值分销商等形成的渠道,是非常必要的。

   ■第五招,制定明确的服务标准,严格自律

   由于缺乏标准和市场准入等必要的监管措施,造成了很多人一哄而上的状况,各种各样的公司纷纷杀入ASP市场。这样的直接后果就是缺乏规范,不仅造成了用户的极大困惑,也不利于ASP开展业务和公平有序的竞争,甚至有可能因为少数害群之马的恶劣行为伤害整个行业的发展。所以,建立标准,宁缺毋滥、严格自律是保证整个ASP行业健康发展的重要举措,也是ASP走向主流市场的必要条件。

   ■第六招,树立标杆,四两拨千斤

   少数有影响力的公司成功采用ASP模式,将对于其他企业决定是否采用ASP起到巨大的示范作用。选择一些愿意采用ASP并且有良好条件和成功潜质的公司作为合作伙伴,双方共同努力将ASP成功实施,以此树立标杆,对于很多ASP来说不失为一条走向成功的捷径。明智的做法是,先在主流市场中找好一个易于切入的细分市场,一炮打响,然后以此为杠杆打入主流市场,既可以积累经验、了解客户需求,又能起到很好的示范作用。

   ■第七招,抓住有利因素,防止恶性事件

   对于新生事物来说,其发展道路上存在很多不确定性,有时候一些偶发的事件有可能对整个事物的发展起到非常大的促进或阻碍作用。因此,为了保证ASP能够健康发展,必须非常谨慎,既要善于抓住一些有利因素快速推进,又必须尽力避免发生恶性事件。

   ■第八招,通力合作

   在ASP行业中,合作是生存的第一法则。没有任何一家公司有能力包揽ASP的整个环节。只有不同厂商紧密合作、优势互补、协同作战,才能为用户提供优质的服务。因此,不同厂商要摒弃传统的竞争理念和单干思想,加强合作。以用户需求为导向,尤其是软件可用性、网络环境和集成服务,对于目前ASP健康发展来说是当务之急的几项任务。

   ■第九招,政府和相关部门扶植与配合

   新兴事物的发展离不开政府和相关部门的扶持与配合。事实上,ASP作为一种先进生产力的体现,尽管目前还不完善,但对于整个社会生产力的提高具有重要意义。有专家指出,ASP是加速企业信息化进程和开展电子商务的最佳途径。在我国,企业信息化水平非常低,为适应日新月异的新经济的发展,政府和相关部门有必要大力推动ASP的发展。同时,电信作为国家基础资源,其发展还不能满足市场经济条件下企业发展的需要,因此,加大电信改革和建设力度,对于推动 ASP和Internet相关产业的发展都具有重要意义。

   ■第十招,从提升企业信息化基础设施开始

   要想充分发挥ASP模式的威力,需要从几方面综合努力,既包括应用服务提供商、网络运营商,也包括企业。事实上,我国企业的信息化水平还比较低下。大多数企业,尤其是中小企业尚未建立起充分发挥ASP功效的基础设施,也就是说,用户自己的局域网、浏览器甚至网络打印机出现的问题都有可能影响到ASP的使用。在这种情况下,提高中小企业的信息化基础,对于ASP面向大规模市场,服务于众多客户,无疑具有重要意义。因此,从提升企业信息化基础设施和企业信息化水平入手,是标本兼治的明智之举。

   总之,ASP作为一项新生事物,充满了无限生机,但也应看到,在其发展道路上还存在重重困难,需要各方面共同努力、悉心呵护。让我们共同企盼ASP能迎来灿烂的明天。

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