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管理者如何实现自我超越

管理者如何实现自我超越

作者:
彼得·圣吉
来源:
《当代经理人》
2013/09/02 22:50
  只有透过个人学习,组织才能学习。虽然个人学习并不保证整个组织也在学习,但是没有个人学习,组织学习无从开始。

  有些组织领导者已开始重新思考公司的经营理念,他们深切体会到引导个人学习的重要性。日本京都陶瓷(一家陶瓷技术居世界领导地位的公司,其技术可使用在电子零部件和医学材料方面)的创办人兼社长稻森胜夫说:“不论是研究发展,还是公司管理,活力的来源是‘人’,但每个人有自己的意愿、心智和思考方式。如果员工本身未被充分激励去挑战成长目标,当然不会成就组织的成长、生产力的提升,和产业技术的发展。”

  什么是自我超越?

  而当自我超越成为一项修炼,它的背后包含两个动作:首先是不断厘清到底什么对我们最重要。我们常花太多时间来应付路上遇到的问题,而忘了我们为什么要走这条路。结果对于我们真正重要的,反而模糊不清。其次是不断学习如何更清楚地看清目前的真实情况,人们往往会在情况已经恶化之时,自欺欺人地佯装每件事情都没有问题,最后一败涂地。当我们将“愿景”(vision,愿望的景象)与一个清楚的“现况景象”(相对于“愿景”的目前实况景象)同时在脑海中并列时,心中便产生一种“创造性张力”(creative tension),一种想要把二者合二为一的力量。自我超越的精义便是学习如何在生命中产生和延续创造性张力。高度自我超越的人会永不停止学习,自我超越不是你所拥有的某些能力,而是一个过程、一种终身的修炼。

  当领导者决定要接受并力行这个理念时,这势必是组织演进过程中一个枢纽的时刻,也就是组织开始表明对其成员幸福、真诚誓愿的一刻。传统上这是一种契约关系:以一天的辛勤工作,交换一天对等而公平的报酬。现在,员工与企业之间可以建立一种不同的关系。一位《基督教科学箴言报》的记者,在访问日本松下公司时观察到:“有一种近乎宗教的气息弥漫着这个地方,好像工作本身被看作某种神圣的事情。”京都陶瓷的稻森胜夫说,他对自我超越的誓愿,是从传统上日本人对终身雇佣制的承诺演化而来。

  要发展“自我超越”,必须把它当作一项修炼——透过实际应用来验证的一系列练习。就像要经过不断练习而成为艺术大师一般,以下的原理与练习是不断精熟与扩大自我超越的基础工作。

  一、建立个人“愿景”

  个人 “愿景”发乎内心。大多数人对于真正愿景的意识都很微弱。在被问起想要什么时,许多人都会提到他们眼前想要摆脱的事情,例如,想要换一个更好工作、想要迁居到环境较佳的地区。

  目前看来,人们使愿景逐渐消逝的一种微妙形式就是专注于“手段”,而非“结果”。譬如许多高级主管选择“高市场占有率”作为他们愿景的一部分,因为他想要公司获利。有些人可能认为获利就是最终结果。但是,对有些领导者而言,利润是达成一项更重要结果的手段。或者领导者可能想要保持公司实力,以维护创业时的宗旨。上面提到的这些目标都是正当的,然而最后一项“忠于创业的宗旨”,对某些高级主管而言,具有最重大意义,其余的都是达成目的的手段,而手段在特殊情况下可能会变。把焦点放在真心追求的终极目标,而非仅放在次要的目的,这种能力是“自我超越”的基石。

  萧伯纳曾说:“生命中真正的喜悦,源自当你为一个自己认为至高无上的目标,献上无限心力的时候。它是一种自然的、发自内心的强大力量;而不是狭隘地局限于一隅,终日埋怨世界未能给你快乐。”

  在学习型组织中,“愿景”是一种内心真正最关心的事。当面对挫折时,他们坚忍不拔,因为他们认为那是自己份内该做的事,觉得很值得做,意愿很强大,效率也自然提高。

  二、保持创造性张力

  即使愿景是清晰的,人们对于谈论自己的愿景仍常有困难。因为我们会敏锐地意识到存在于愿景与现实之间的差距,如:“我想要成立自己的公司,但没有资金。”这种差距使一个愿景看起来像空想,从而使我们感到气馁或绝望。相反的,愿景与现况的差距也可能是一种力量,将你朝向愿景推动。由于此种差距是创造力的来源,我们把这种差距叫做“创造性张力”。

  假想在你的愿景与现况之间有一根拉长的橡皮筋。拉长时,橡皮筋会产生张力,代表愿景与现况之间的张力。张力的纾解只有两种可能途径:把现况拉向愿景,或把愿景拉向现况。至于最后会发生哪一种情形,在于我们的愿景是否坚定不移。

  创造性张力是自我超越的核心原理,它整合了这项修炼的所有要素。然而大部分人对它有误解。由于创造性张力常常夹杂着焦虑、悲哀、气馁、绝望或担忧等,以致人们易于将创造性张力与这些情绪混淆,甚至以为创造过程就是处于焦虑状态。所以,我们要了解因创造性张力而产生的负面情绪,并不是创造性张力本身,而是所谓的“情绪张力”(emotional tension)。

  消除情绪张力并不难,所付出的惟一代价,是放弃真正想要的愿景。神奇科技公司解除情绪张力的方式,是降低看起来似乎不可能达成的关键性作业标准——交货绩效与服务品质标准。因为是渐进的,标准的下降特别难以察觉。在组织中,常因对情绪张力的容忍不够,而让目标受到侵蚀。因为没有人愿意担任传达坏消息的信差,最容易的方法是假装没有坏消息,或干脆声称胜利。

  创造性张力可转变一个人对失败的看法。失败不过是做得还不够好,是愿景与现况之间存在的差距:失败是一次学习机会,可看清对现况的不正确认知、体察策略为何不如预期有效,和检祝愿景是否正确。

  三、看清结构性冲突

  曾经协助过上万人发展创造能力的弗利慈说,实际上大部分人都有一个牢不可破的信念,认为我们没有能力实现自己想要的。弗利慈认为它是成长过程中,一项不可避免的副产品:“自孩提时代,我们就开始学习种种限制。我们不断告诉自己不能做某些事情,因而到头来我们可能假设自己没有能力拥有心里真正想要的。”我们应时刻警惕自己不要掉入这一陷阱之中,并且让阻碍创造及实现愿景的这股强大的、结构性的负面力量,在我们心灵、智慧的强光照射之下无所遁形。

  当我们愈是接近达成愿景时,第二根橡皮筋把我们拉离愿景的力量愈大。这个向后拉的力量以许多方式呈现:我们开始询问自己是否真正想要此愿景、感觉完成工作愈来愈困难、意外障碍在路途上突然冒出来,或者周围的人让我们失望。事实上,当我们在寻求一个愿景时,如果有无力感或不够资格的想法产生,结构性冲突的力量已开始活动,阻止我们成功。然而成功的人是如何克服结构性冲突的力量,以致成功呢?

  弗利慈归纳出一般人对付“结构性冲突”常见的三种策略,每种都有其缺失与限制。消极的让愿景被侵蚀,是其中常见的一种策略;其次是“操纵冲突”,即透过刻意制造的假性冲突张力,来“操纵”自己或他人更加努力,追求想要、或避免人们所不想要的。管理者擅长运用这种“如果我们的目标无法达成时,后果会如何”的方式来激励人们。可悲的是,人们一旦习于运用操纵冲突的方式,便会陷入“舍本逐末”结构,认为只有透过连续的焦虑与害怕状态才能使自己成功。他们于是开始赞颂情绪张力,即使达成目标也没有喜悦,因为他们马上开始烦恼已经得到的将会失去。

  第三种常见的策略是“意志力”运用,即全神贯注地去击败达成目标的过程中所有形式的抗拒力。多数高度成功的人具有过人意志力,常把这项特性看作与成功同义:愿意付出任何代价,以击败所有阻力。但意志力带来的问题是:首先,可能它所造就的是一种没有效率的成功。我们达成了目标,但耗费了巨大心力与资源,于是开始怀疑这是否值得。

  这些应对策略,在某种程度上无法避免。它们是一种根深蒂固的习性,无法在一夜之间改变。然而能够解决结构性冲突的杠杆点到底在哪?如果结构性冲突起于内心深藏的信念,那么只有从改变信念开始。但心理学家一致同意,像“无力感”或“不够格”这样的根本信念,无法轻易改变。因为在人生早期就开始发展。一旦我们仍抱持固有信念,则自我超越不易开展。矛盾的是,信念只有在自我超越过程中,才会逐渐累积或改变。我们该如何改变自己生命中较深层的结构呢?

  四、诚实地面对真相

  或许我们能用一项人们自古奉行、简单却睿智的策略,作为处理“结构性冲突”的开始,那便是说真话。诚实地面对真相不是指追求一项绝对的真理或追究万有之本源,而是根除看清真实状况的障碍,并不断对于自己心中隐含的假设加以挑战。

  以我为例,在处理重大计划时,我常觉得别人在紧要关头时不支持我。在发生这种情形时,我会勇往直前地孤军奋斗,来克服别人的不尽心尽力。过了许多年我才看出这样一个重复发生的模式,是我所习用的“意志力”策略的特殊方式。一旦我辨认出该模式后,当再遇到同仁不尽心尽力时,我所采取的行动——变得比较不会生气,反而接受这种有些刺痛的感觉,“喔,我的模式又出现了。”我思忖:可能是我自己创造了不可能完成的工作,或是由于自己领导不当。

  发现这些在暗中运作的结构,对于高度自我超越的人而言,是喜。因为有些结构很快就可以改变,有些则只能逐渐改变,譬如“结构性冲突”。在确认了结构性冲突的起源后,所需要的是,对这些结构做更有创意的变革,而不是去跟结构缠斗。一旦找出一个运作结构,这个结构本身就会变成“真实情况”的一部分。而诚实地面对真实情况的意愿愈强,所看见的真实情况也愈接近它的真相,创造性张力也愈有力量。

  五、运用潜意识

  “自我超越”层次高的人最引人注意的一项特质是,他们能在意识与潜意识之间,发展出较高的契合关系。与一般人偶然短暂的感应不同,他们将潜意识的运用当作一种修炼来提升。

  潜意识跟管理与组织有关吗?京都陶瓷的稻森胜夫说:“当我全神贯注时,我便进入了潜意识的心。据说人类有一个意识层的心(conscious mind)和一个潜意识层的心(subconscious mind),而后者的容量远高于前者。”

  欧白恩认为这种以前被忽视的心智能力是建立新型组织的核心:“世界上最大尚未发掘的领域,位于我们两耳之间。而学习型组织将会找出方法,来凝聚在我们内部不凡的能力。”

  可这些所谓“不凡”的,实际上是跟许多生命中“平凡”的事物密切关联,以致我们几乎未注意到它们。请做一个实验,触摸头顶。你是怎样做到的?多数人的回答大同小异:“我只想到把我的手放在头上,它就在那里了。”但从神经生理学层次来看,把你的手举上头顶,是一件异常复杂的工作。从大脑传送讯号到手臂,讯号再传回大脑,这个过程牵涉到无数神经细胞的刺激与反应。但我们并未在意识上察觉,它们之所以被正确完成,便是靠着潜意识。

  潜意识对于学习非常重要,我们应该把熟练部分交给潜意识来管,而让意识专注于新事物上。可对于我们如何熟练这些技能,不断发展一般意识与潜意识之间的契合,多数人并不曾仔细考虑过。然而,这正是“自我超越”这项修炼最重要部分。

  如果心灵处于平静之时,当我们专注于某些特别重要的事情,或是愿景的某些方面时,潜意识便浮现而不易分心。

  但培养潜意识最重要的是,它必须契合内心所真正想要的结果。愈是发自内心深处的良知和价值观,愈容易与潜意识深深契合,或甚至有时就是潜意识的一部分。

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