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企业家的自我超越——一个顾问公司总经理成长发展的故事

企业家的自我超越——一个顾问公司总经理成长发展的故事

作者:
刘兆岩
来源:
学习型组织研修中心
2013/09/02 23:11
    回顾这十年的顾问生涯,可以用满载而归形容这段旅程,不论是物质的层次或精神的领域,这十年都没有白活,而且还过得非常精彩,这篇文章我将借着回顾自己的成长发展的历程,现身说法一个企业家该如何地自我超越,虽然个人的成就仍不足为外人道,但我认为丰富的生命内涵,确实值得将我这十年的生命历程做一个归纳总结,为有心成为企业家的朋友,提出忠告及建言,让大家能了解一个企业家的使命,决不只是为了一己之私,而有更高层次的目的,也因为如此才能让企业家更容易成功!

生命中意外的岔路

    对于一个受过完整工程背景训练,从英国留学回来的材料工程师,当时一心只想往工程领域发展,希望能成为研究所所长,却在工作两年后,意外地走上生命中的岔路,进入了顾问的行业,在不知顾问为何物的情况下,一头栽进了令人欣羡的明日产业,进入了当时在台湾号称最大的顾问公司—中国生产力中心,一个半官方的财团法人机构,当时曾经一度拥有超过300位顾问师的顾问产业龙头,对台湾产业的发展起了重大的贡献,也就是这个决定,全然改变了生命的历程。

    当时我正参与一个国家品质提升的计画,也就是希望透过各式各样的方法,提升国内产业的产品品质,在当时曾经从日本方面引进了许多最新的品质手法,于是从中学习了许多很管用的品质改善的方法,并到企业去讲课及辅导,由于对我来说完全是陌生的领域,所以反而能用更客观的角度,去思考及应用这些工具,再加上当时的生产力中心的文化,是非常的自由开放,也让我们有机会四处学习,并发展自己的能力,令我印象最为深刻的是,每月一次的月会,身为总经理的石滋宜博士,总会利用半个小时的时间,为所有同仁介绍国外最新的管理新书,并为我们摘要整理,因而养成了我们爱读书、爱分享的良好习惯。

    人生总是有许多的意外,这是上天赐给我们的学习机会!

    所以我也被间接地鼓励去尝试甚至创新过去没有的东西,在这几年间,除了品质的领域,也开始跨足新的管理领域,最值得一提的是,当时的制造业正在朝产品的设计开发努力转型,为了提高产品的附加价值,必须具备新产品的开发能力,当时厂商与我们顾问都没有什么经验,于是我参考美国及日本的架构,创造出适合台湾中小企业的产品开发模式,称为同步研发系统,并且与国内企业合作,证实这套同步研发系统适合国内的企业使用,这也是我第一次尝试自我的创造过程。

    也许读者会觉得很讶异,为什么我可以随意创造我想要的东西,是不是我有什么特权?其实当时在生产力中心几乎人人都可以创新,要特别说明的不是每一家顾问公司都能如此开放,据我的了解,正好相反,当时的生产力中心是采用项目绩效的管理系统,采开放式的管理,所以几乎是任何人都可以去开设新的项目,自行发展新的管理方法,唯一需要注意的反而是这套方法能否经得起企业的实际考验,还有财务绩效的目标,其它没有任何限制。我很感谢当时能在这样一个环境工作,它让我们激发出许多个人从未发现的潜能,不断地在自己的能力上做自我的超越与突破,管理的制度已经松绑,所面临的是来自使用者的挑战,我想如果我没有在生产力中心工作,我可能连超越的机会都没有,所以我现在负责的顾问公司就是沿用当时的管理机制,激发员工自我超越的动力。

 找寻人生的愿景

    经过几年的工作与学习,在中心拥有丰富资源的环境下,让我得以有幸接触许多国内外的管理专家,和许多企业实际辅导的案例,并且了解了企业运作的全貌,这是在其它机构即使花上二十年也没办法得到的宝贵经验。在此同时也让我了解到原来顾问有分为两大类,一类称为专业顾问(Content Consultant)是出售自己的工作经验,藉由指导他人给企业建议获取收入的模式,而另一类顾问称为流程顾问(Process Consultant)是专门提供各类的管理工具及方法,辅导企业应用这些方法,提升他们自己的经营能力,这两类顾问的最大差异在于是否相信自己能给企业答案,我已经发觉顾问即使是再有经验,也无法给企业最好的答案,因为企业必须负起经营上的责任,自行做出最合适的决定,而顾问可以提供的是方方面面的思考及规划的管理方法,以提升管理者的能力,这也附合世界的潮流与趋势。

    有了这样的厘清以后,我开始思考成为顾问的人生意义与价值在哪里?我很幸运的在28岁就成为企管顾问,远远比我人生的规划早了20年,虽然我这几年过的很快乐,但是我是否还要继续走向一个专职的企管顾问?我为何要待在顾问界?这些问题一直萦绕在我的心头,久久挥之不去,顺带说明一下顾问的生涯发展有好几条路,一条是在企管顾问界镀过金之后,可以回到企业内担任专业经理人,不过不能脱离业界太久,另外一条路就是成为专职的讲师顾问,还有一条路是自行创业,凭着自己的知名度走出自己的路。

    在实际的顾问工作上,也在此时遭遇到了瓶颈,当我们试着教企业员工一些相当实用的工具方法时,起初相当有效,但是要进一步结合公司的管理系统时,就会遭遇到组织的问题,而这些牵涉到人的议题就变得错综复杂,阻碍了这些管理工具的落实性,令我更觉得困惑的是,我们提供的管理方法真的对企业是有用的吗?我们真的能协助企业的管理者吗?在什么情况下,所提供的顾问服务才会对企业有效?这些没有答案的问题,却是启发我思考工作意义的关键。

     从个人的角度来看,我之所以对顾问的工作有一份执着,就是因为顾问真的有机会协助企业,解决许多企业本身无法解决的议题,这是我在企业工作所无法做得到的,所以我觉得顾问工作的价值在于,可以影响甚至改变企业,使他们的组织产生效益,如果我只在企业内工作,就算让我当上总经理,充其量我只能搞好一家企业,而顾问却可以把许多家的企业弄好,这是多么有意义且影响深远的一件事!就是由于我在当时找到了工作的意义,让我不会再心猿意马,专心一意地朝顾问的道路前进。

    人虽然不能选择工作、却可以赋予工作意义!

    就在此时,有一本书—《第五项修练》出版了,我马上就买来一赌为快,其中所说的情境,与我在工作上所遭遇的困境简直一模一样,令我深深认同其中所提出来的论点,有一次在与工作伙伴的闲聊中,就立下了愿景希望来推动学习型组织在企业的应用,在八年后的今天,回头看当初的目标,真会觉得这两个不知天高地厚的年轻人,竟然敢去碰一个这么庞大的管理学说,不过也很庆幸当初完全不知道其中的困难,才让我们得以怀着理想,越挫越勇,不断的学习与超越自我的极限。

 行愿与实践

    于是在没有任何背景也没有任何优势的情况下,凭借着愿景的热情,就这样在组织学习的路上走了八年,一路走来、始终如一,所碰到的困难如米粒一般多,却也甘之如饴,还记得当初找不到中文的资料,买了一大堆的英文资料猛啃,把这些资料翻译成中文给伙伴们参考,经常工作到晚上一两点也不会觉得累,也曾经为了学习必要的技能而拜访国内的知名专家,却遭到冷眼以对,而更大的困难还在后面等着,在当初成立的一个组织学习研究小组,因为没有财务上的支持,从原来的十多个人,逐渐离去,最后只剩下两个人坚持下去,可以说当我们开始实践愿景的同时,困难随即而至,直到今天都还存在着。

   虽然手上没有任何资源,凭借着一份对愿景的执着,却也逐步开发出五项修练的课程与活动,进入到商业化的运作,当然绝不是闭门造车,我本人曾经在这段时间到美国麻省理工史隆管理学院进修系统动力学,并且多次参加美国组织学习的年会,曾经有一段经历至今仍然难以忘怀,有一次遇到学习型组织的大师—彼得?圣吉,我曾经向他表达要在台湾推行第五项修练的企图,希望得到他的一点建议,结果他居然告诉我他不知道,这令我冲击至深,没想到管理大师竟然不知道,结果反而让我不受任何束缚的自由发挥,创造出适合中国文化的本土化做法,经过多年后我才知道他是故意不告诉我,让我可以自由发挥。

    虽然到后来我必须自掏腰包,前往美国学习最新的学习型组织管理方法,但是却让我更加确定我真心想要的愿景是『让所有企业成为学习型组织』,从而面对一次又一次的挑战,虽然有了课程架构,却必须找到愿意配合我们实验创新的企业,于是我们推出了转动学习之轮的计画,希望能找到几家愿意长期配合的厂商,与我们共同学习,感谢上天的眷顾,可以顺利的找到厂商,进行课程的实验与学习,事后我们与这些学员都成为非常要好的朋友,经过一年又一年的学习,我们逐渐掌握了其中的精髓,学习型组织的各项技术也逐渐完备了,那真是一个浩大的工程,其中包括了系统动力学、认知心理学、潜意识学习、自我成长、团体谘商等等,而且每一个学科下面还分了好几个子项目,光是了解不同的学科就需要好几年的时间,更何况还要实际应用到企业的管理,并且要整合运用,没想到只有两个人,居然也能在短短几年内,达到这个目标,所花的时间当然难以估计,而最重要的是真正的认同而喜欢这套方法,当我们目睹了五项修练工具,为组织化解了深层的冲突,建立了共享的愿景,或认清了复杂的系统结构,我们都会衷心的为他们感到高兴,因为如果没有这套方法,企业可能永远没有机会面对深层的组织问题,更遑论解决之道了。

 只要找到路,就不怕路远

    而自己也因为四处演讲推广,而逐渐成为这个领域的专家,对于我这个企业管理的门外汉,可真是始料未及的意外收获,为了更进一步的突破企业应用的障碍,除了学习及收集必要的资料,我们在自己的工作上,也使用同样的五项修练方法,因为受到了美国一位顾问的启发,他说”We don’t do what we teach”,也就是说顾问从来不会去使用自己所教的方法,这是多大的讽刺啊!于是我暗自在心中发誓,我要教我所用的管理方法,所以我也开始实践五项修练的方法,尤其是当我们遇到不清楚的地方又找不到企业可以实验时,我们就在自己的团队中试验各种组织学习的工具,也就是如此,才让我们学习及体会的速度,远远超乎其它的团队,而且也能快速在企业心目中建立起专业的形象。

    直到2001年所属的组织发生变化,高阶主管不断的更换,也影响到组织的结构,让组织产生了巨大的改变,我曾经在一年内换了四个部门,让我不知该如何持续我的工作,在许多同事纷纷求去的影响下,也为了学习型组织的愿景,我不得不做出成立自己公司的重大决定,虽然我从来没有想过要当企业的经营者,却为了理想,创立了顾问公司,于是将公司命名为羽白国际管理顾问公司,羽白之名取其习字的拆解,强调习之而后能学的重要精神,并以此为核心的理念,提供组织各项可以习用的方法、工具及观念,继续推动五项修练的管理方法。

 意外的收获

    曾经听过一个圣经的故事,有一天早晨耶稣基督要求门徒出外去捡拾鹅卵石,并告诉大家说,你们今天将会经历极大的快乐与痛苦,于是大家出门捡拾自己喜欢的鹅卵石去了,到了晚上回来,耶稣问大家捡了多少的鹅卵石,由于石头很重,所以也没有捡多少,结果打开包袱一看,所有的鹅卵石全部变成了价值不斐的钻石,顿时所有的门徒都觉得很快乐,因为手中的石头转瞬间变成了宝物,但是随后大家又感到非常的痛苦,好懊恼当时为什么没有多捡一些鹅卵石回来!

    追求人生的愿景有许多的收获,就像这些鹅卵石一样,当我们努力追求愿景时,往往难以得尝所愿,然而却在旅程中不在意的捡了一些鹅卵石,经过多年后,才发觉那是一份非常有价值的礼物,这些意外的收获,往往不是当初最想要得到东西,却在无意中出现在自己的口袋,不禁令我更佩服生命的内涵就在于许许多多的意外— 不想要的鹅卵石。

    虽然距离推动学习型组织的愿景,还有很遥远的路要走,但奇妙的就是为了要追求真心想要的愿景,却意外地得到许多的收获。最大的收获,是在愿景追求的过程中,超越了自己能力的极限,培养了许多新的能力与专长,例如产品规划、课程设计、顾问引导甚至翻译等等,许多自己想都没有想到的能力,也由于我自己亲身应用五项修练,自我超越的修练却意外地找到了我人生的目标,在心智模式的修练中,我学会了深度聆听,却意外的让我的顾问辅导技巧更趋圆融,而系统思考的工具,我则实际用在公司的策略规划上,让我能心平气和的面对各种的变局,当然也包括这次的SARS疫情,另外在推动学习型组织的过程中,更意外地认识了许多企业经营者,以让我得以快速的学习到一个企业家的眼光,以上这些意外的收获,没想到却成为我现在实际经营一家顾问公司,所不可或缺的必要技能,却在自我超越的过程中不知不觉的养成了,也让我有能力可以满足许多企业的需求。

 羽白的存在价值

    在2001年正式成立了羽白公司,并将公司的愿景定为,『使大中华区所有的组织都成为学习型组织』,由于羽白是在愿景的理想下诞生出来的公司,当然整个组织的结构也是为了实现愿景而架构出来的,而我们公司本身就是根据学习型组织的理念所设立的,我们本身也就把五项修练工具实际应用到组织内部的实际工作上,所以我拟出了羽白的核心价值观:

 1. 我们深信每个个人或组织,都有潜力成为学习型组织
 2. 我们衷心的协助组织或个人,为了真心想要的愿景而学习
 3. 我们立志成为组织的教练,引导组织成员自创未来
 4. 为了更整体而长远的未来,我们坚持告诉我们服务的对象,更根本而长期有效的建议
 5. 我们坚信组织的存在是为了实现成员的理想,而不是为了创造组织的最大效益

    虽然这五条核心价值,看似简单易懂,但是在顾问这个行业要能依循这些价值观行事,却是相当不容易的事情,就拿第四条来说,就很少有顾问公司能做到这点,许多顾问公司为了尽快的卖出自己所提供的课程或服务,就会用各种销售方法促使顾客购买,而不会站在企业的立场为他们考虑是否需要这些课程,而这其中面临的两难就是必须在客户的利益与自身的利益之间作一选择,当然这也就反应出我们顾问或讲师的能力问题,如果能力够强,也就不容易有两难的局面发生,我们可以兼顾客户与公司的利益。

    而第五条更是在颠覆我们传统的组织,如同第五项修练里面谈到的,现在几乎所有的组织都没有办法照顾到员工更高层次的需求,也就是所谓的自我实现,原因是传统的组织是根据控制导向的信条所设计的,根本不容许组织成员有实现理想的机会,一旦有此念头甚至还会被组织视为忠诚度有问题的员工。为了要撤除控制的藩篱,让同仁们能顺利实现理想,我几乎重新设计了整个组织运作的机制,把做决定的权力,交到同仁的手中,尽量减少破坏信任基础的不必要审核,加强同仁之间的团队学习活动,试图塑造一个开放而安全的环境,然而即使如此,仍然有人会感到不自在。

    这让我不断的思索羽白公司存在社会的意义与价值,如果我不能让羽白成为同仁实现理想、实践愿景的场所,公司将没有存在的意义。如果我们自己不能实践学习型组织及五项修练的方法,我们更没有资格去实现『使大中华区所有的组织都成为学习型组织』的愿景,于是我们将会丧失存在的价值,即使为了生存而赚取许多收益,我仍然认为羽白并不存在。

    以上是以我自己的自我超越的历程,为企业家朋友们现身说法,对于我个人或羽白公司来说,仍不能算是成功,但这并无损于这十年来实践五项修练及自我超越的体会,所以最后以我个人的观点,对企业家朋友们提出几点建议:

 1. 人生的道路往往不是自己能决定的,但下一步要往哪里去,却是你的责任。
 2. 厘清了愿景,只是行动的第一步,但如果不行动,就会更难以厘清愿景。
 3. 企业家的个人愿景与企业的愿景几乎一致,所以厘清了个人愿景就是厘清了企业的愿景,相反的,企业的愿景不清楚,往往与企业家个人的人生目标不明确有关。
 4. 只要找到路、就不怕路远,愿景虽然具有北极星指路的作用,却不要执着于愿景本身,多想想愿景对于个人及组织所带来有形无形的好处是什么。
 5. 在愿景与利润之间,宁愿选择愿景:选择了利润,除了利润你会失去一切,如果选择了愿景,你会拥有获利的一切能力,然后利润随之而来。

 注:本文作者系台湾羽白国际管理顾问公司总经理、本中心专栏作者。本站授权刊载此文,版权所有,未经允许,请勿转载或用于其他商业目的。

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