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管理大师第一人:彼得·杜拉克

管理大师第一人:彼得·杜拉克

作者:
查尔斯?汉迪
来源:
《远见》杂志
2014/07/01 00:00
   凡是现在当红的管理概念,彼得·杜拉克(Peter Drucker,编者注:大陆常译为彼得·德鲁克,下同)大概都早就讨论过了,随你任选一个例子,很可能早在你出生之前杜拉克就已经写过有关那个观念的文章。如果要列出一些管理思想家的名字,也就是我们所谓的「管理大师」,杜拉克必定高居首位。
 
    第一次世界大战爆发之前五年,也就是1909年,彼得.杜拉克出生于维也纳。他当年提出的一些观念,虽然在提出之时完全颠覆了当时既有的观念,甚至显得有 些荒谬可笑,但是到了现在,我们已经对那些观念习以为常了。例如,一般公认是他「发明」了管理这门学问。当然,在那之前,人们就一直在从事管理的工作,但 是人们无法讨论「管理」这件事,因为从来没有人定义过何谓管理。
 
    在过去,「管理」这名词几乎不存在。杜拉克曾经描述他拜访当时唯一公认的管理专家霍普夫(Harry Hopf)的经过。
 
    「我前去拜访霍普夫先生,他年事已高,而且有病在身。他拥有全世界最大规模的管理书籍藏书室,这也是全世界唯一收藏管理书籍的藏书室。他的藏书室非常大, 收藏了成千上万本书。可是当我看到他的藏书室时,我的心直往下沉。他对我说,『年轻人,我知道你对管理有兴趣。』我答道,『没错,先生。』他说,『我的藏 书室里有关管理的书籍只有六本。其余的都是关于保险、销售、广告和制造的书。』后来我发现,那六本管理书籍当中,有三本其实跟管理不太有关系。所以,几乎 可以说当时根本就没有什么讨论管理的书。」
 
    那是在1954年发生的事。霍普夫说的话等于是将管理和销售等其它领域做了区隔,这样的区隔到现在仍然是很重要的。目前各个管理学院所开设的课程多半与管理无关,而是关于组织所需要的其它专业技能。
 
    确实是如此。1966年我向新成立的伦敦管理学院申请教职,校方问我能够教什么课程。我说,「管理,这是我的专长。」对方回答,「我们不打算教管理,我们要教的是行销、生产、工业关系,以及企业各部门所需的其它技能的课程。」
 
    杜拉克第一个伟大的贡献就是把管理本身当作一门学问,专注研究。正因如此,外界公认是他改变了美国工业界的面貌。杜拉克持续创造了许多概念,这些概念现在都已成为我们日常用语的一部分。
 
    他认为政府应该将许多公部门民营化,在他提出这个概念数十年之后,才真正有国家开始实施。「利润中心」和「知识工作者」这两个概念都是由他创造的。他也是 最早提出「不连续」(discontinuity)概念的人。他首创「目标管理」的想法。当大多数组织的运作仍像是由拥有者经营的大型农庄时,他就为文讨 论「分权」(decentralization)的概念。
 
    没错,他写文章,因为杜拉克认为自己是作家。他写了大约三十本书,他宣称他的书总共销售了五百万至六百万册。他还写了数百篇的文章和论文。他也教书、演 讲,不过他是在加州的家里透过卫星来演讲,高龄九十余岁的他还在克莱蒙大学(Claremont University)商学院开了两门课。「我从倾听当中学习,」他曾如此对我说,「倾听的是我自己的想法,」我以为他在开玩笑,用他特有的戏谑方式说 笑,但他是认真的。他透过出书和撰文来厘清自己的想法,就如同那位爱尔兰大文豪乔伊斯(James Joyce)所说的,「若不听听自己所说的话,我怎能了解自己的想法是什么?」
 
多领域的专家
 
    他实在是太谦虚了,因为在本书(注:查尔斯·汉迪的新书《The Handy's Guide to the Gurus of Management (大师论大师)》) 介绍的管理大师之中,他是最博学多闻、样样精通的人。每一年他都计划钻研一个新的课题,进而成为那个领域的专家,他专精的领域多得惊人。他基本上也是一位 社会历史学家,能够举出不同时代和不同社会之间引人注目的相似之处。还有哪些管理学的作家可以像他一样神来一笔,指出「风险」这个词在阿拉伯文的原意是指 「赚取每天所需的面包」?又有谁能像他一样顺带提到全世界首次举行的管理会议是由德国邮政局举办,但却没有任何人与会?杜拉克的著作令读者获益良多。
 
    就如同所有的作家一样,杜拉克的每一本书都代表他生命不同阶段的里程碑,他的书实在太多,无法一一列举。他的每一本书都值得阅读,而且清晰易懂,因为他的 用字遣词都很严谨。「语言是凝聚人性的黏着剂,」他说。你一定要读杜拉克的书,任何一本都行,其中有五本尤其能够代表他各个不同阶段的思想。
 
    这五本具有里程碑意义的书当中,第一本是《企业的概念》(The Concept of the Corporation),杜拉克在书中描述通用汽车公司的组织运作。这本书写于1945年,书中蕴含了丰富的智慧,特别是他首度解释了分权为何可行,以 及分权该如何运作。根据他的计算,当时通用汽车公司95%的决策是由各个部门决定,只有真正很重大的决策由总公司负责。
 
    杜拉克热衷提倡分权的概念,因为分权会影响他所谓的「人为努力」(human effort),亦即分权能够引发人们工作和学习的动机。分权创造了一个个的小单位,各个单位里的成员都觉得自己的贡献很重要。这种小单位也让年轻的主管 有犯错的空间,不致因为他们的错误而威胁到整个公司的未来。他说,这种小单位是培育人才的摇篮。
 
    讽刺的是,通用汽车并不喜欢这本书,还禁止公司内部使用。但是日本人读了这本书,并且从中学习,结果受益良多。到了1980年代中期的时候,美国大多数的 领导企业终于了解他的想法,开始实施分权。「人才是资源,不是成本。日本人接受了这个想法,美国人却没有,」后来杜拉克这么说。丰田(Toyota)应用 他这本书中提到的「负责的工作者」(responsible worker)概念,而他所提倡的保障年收入也成为日本终身雇用制的基础。
 
    杜拉克创立了管理学之后,接下来还必须告诉我们如何管理。《有效的管理者》(Effective Executive)简明扼要地阐述了他的想法。他在书中一开始就提出一个很简单的问题:企业是什么?一般人的答案通常是:「企业是一个赚钱的组织。」杜 拉克说,这个答案不仅是错的,而且根本是答非所问。追求利润并不是管理决策的目的,而是用来测试管理决策是否有效。他接着说,「如果想知道企业是什么,首 先必须检视企业的目的为何,企业的目的必然存在于企业之外,……其实应该是在于社会之中,因为企业是社会的一环。企业的目的只有一个有效的定义,那就是创 造顾客。」这是杜拉克最著名的格言。
 
    杜拉克很务实地描述经理人的工作内容,总共有五项:经理人设定目标;经理人建立组织;经理人激励员工,与员工沟通;经理人评量成效;经理人培养人才,包括他们自己。
 
    看起来似乎并无特别之处,但在当时却是很新的观念,而现在则经常被忽视。
 
    杜拉克后来在《成效管理》(Managing by Results)一书中进一步说明企业目标的设定,很多人都认为这本书是他对管理学思想最重要的贡献。他把管理行为的关注重点由投入(input)转向产 出成果(output)。用成效来管理,而不是靠监督来管理。
 
    任何观念如果运用过当就会造成反效果。目标管理有可能会变成用财务目标的数字和配额来管理,员工花在达成财务目标的时间超过执行真正工作的时间。杜拉克把 传统的评量方法称为「拍摄企业骨架的X光线」,但是X光照片显示的东西往往并不是真正能左右大局的东西。评量方法应该评量的是真正重要的东西。杜拉克认为 理想的工作环境要能够授权给员工,免除不必要的监督,员工知道公司对他们的期望,也很清楚公司如何评量他们的工作。
 
    在1960年代末期,杜拉克开始把关注的重点由企业管理转向组织外的领域。杜拉克写了一系列书籍讨论社会变迁,以及这些变迁对未来经理人的影响,其中第一 本就是《不连续的时代》(The Age of Discontinuity)。这本书在1969年出版,即使现在读来仍像是近作,可以切中时势。当时杜拉克观察到的社会变化,至今仍余波荡漾。
 
走在时代之前的专家
 
    其中第一个社会变化就是知识产业时代的来临。杜拉克指出,问题在于知识工作需要由新型态的工作者来完成,他们喜欢新的挑战,厌倦一成不变的工作。如何找到 这样的人才,并且激励他们保持工作的动力,是经理人的新课题。他说,「如果只为了糊口而工作,知识工作者是不会满足的。」
 
    他观察到的第二个变化是全球经济逐渐成形。全世界变成一个大型的购物中心。他预测,奢华时代将会来临。全球性购物中心成形之后,品牌变得非常重要。当全世界所有的人都成为你的客户时,你就不能再局限于本土性的思考。他三十年前的预测,现在都已成真。
 
    杜拉克发现的第三个不连续现象是政府的魅力不再。杜拉克对这个现象感到忧心。他写道,在这个危险的年代,再也没有什么比一个强而有力的政府更重要的了。
 
    这并不代表政府应该事事都管。他认为,政府应该做的是立法、规范,并且提供经费,执行则交由其它人来负责,他称之为回复私有化 (reprivatization)。他提出这个概念十年至二十年之后,各国政府开始采取这个作法,实施的成效并不一定都很好,因为企业并不像政府那样必 须向人民负责。私有化为企业带来的经济自由高于个人获得的经济自由。
 
    1980年代,杜拉克开始对他早年很推崇的大企业感到失望。他发现大企业拘泥成规,自私自利,而且很乐于自肥,领取丰厚的薪酬。因此他转而关注新兴产业里的企业家。
 
    1985年他出版了《创新和企业家精神》(Innovation and Entrepreneurship)一书。他指出,在稳定的时代,组织必须把事情做得更好,然而在变动的时代,我们必须用不同的方法来做事。不过,创新观 念的风险不是很高吗?他提出这个疑问,也提供答案,「创新的风险当然很高,但是开车到超市买面包也会有风险。所有经济活动都是高风险的。捍卫过去的作法 ——也就是不创新的风险,比创造未来的风险高得多。」
 
    真是至理名言,不过,对那些能够创业和创新的人而言,充满创业精神的社会是很棒的,但是对那些需要大企业提供安全感,没有大企业就难以生存的人而言,这样 的社会令人畏惧。我们看到社会上已经出现一种新的分裂现象,社会分裂为富人和穷人两种人。为了解决这个问题,杜拉克主张建立强而有力的非经济性部门,减缓 社会不公平的现象。他在晚年致力于推动强化非营利组织的角色,他称之为「社会部门」(social sector)。他相信,对于强调竞争的资本主义所引发的社会问题,最有能力解决的是社会部门,而不是政府。
 
    杜拉克的作品总是能够与时俱进,更正确地说,他往往走在时代之前。但是他有一个不变的主旨一以贯之。有人问他,他认为自己的作品带来哪些影响,他回答, 「但愿经理人一直都很重视我打从一开始就一直强调的:管理绝不只是运用阶级和特权而已,也绝不只是做生意而已。管理影响人们和人们的生活。」

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