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WTO体系中的教育变革与发展:全民终身学习的观点

WTO体系中的教育变革与发展:全民终身学习的观点

作者:
吴明烈
来源:
学习型组织研修中心
2013/11/10 12:44

  一、前言

 

  二00二年,台湾终于跨越了WTO 的门坎,正式成为其中的一个会员体。加入WTO 促成了台湾与全球知识经济体系的结合,国人今后所面对的乃是一个更具全球化与国际化的新局。目前国内探讨加入WTO 之后的影响及因应,大抵系以工商业、农业、财政、金融与经济等产业层面为核心,至于教育与终身学习层面的冲击与因应则较少涉及。然而,教育作为一种知识产业,加入WTO 之后对于国家与教育的发展会有哪些影响,以及教育应有哪些变革,俾以因应各种挑战,已然是一项重要议题。

 

  二、关于WTO 的一些重要概念与认识

 

  (一)WTO 的理念与原则

 

  当前人类身处的时代正是一个知识经济时代,也是一个全球化时代,更是一个全球化的知识经济时代。而各国在面对全球化的知识经济时代来临,无不积极掌握时代契机,在各种结构与策略上作适度的转变,以有效因应转变所带来的冲击及挑战,进而提升个人与国家的竞争力。国际组织与全球社会的发展,两者关系至为密切。国际组织的政策往往会影响到单一国家政策的制订与推行。无庸置疑的,一个国家若要能与世界互动共进,则积极参与重要国际组织活动,实为不可或缺。

 

  世界贸易组织(World Trade Organization, WTO)成立于一九九五年,总部设于瑞士日内瓦,而其前身「关税暨贸易总协议」(General Agreement on Tariffs and Trade, GATT)则成立于一九四八年。WTO 是当前规模最大且最重要的全球性国际经贸组织,也是全球唯一处理国际贸易规范的组织,截至二00二年一月已有一百四十四个会员(WTO, 2002)。WTO 的主要功能为:(一)综理并执行所辖之多边与复边协定;(二)提供多边贸易谈判之场所;(三)解决贸易争端;(四)监督各国贸易政策;(五)与其它有关全球经济决策之国际组织进行合作。WTO多边贸易体系之基本理念在于创造一个自由、公平之国际贸易环境,使资源依照永续发展之原则,作最佳之使用以提升生活水准,确保充分就业,并扩大生产与贸易开放、平等、互惠与互利,期能透过贸易提升开发中与低度开发国家之经济发展。其基本理念与规范准则有不歧视原则、渐进式开放市场、对关税与非关税措施予以约束、促进公平竞争及鼓励发展与经济转型等五项(经济部国际贸易局,2002)。此外,WTO 乃是一个以规范取向与会员国导向的组织,各项协议系由会员体采共识决方式为之,各种规章的制订亦经会员体共同磋商而成(WTO,2002)。因此,各项决定系为各会员体所共同接受之多边国际经贸规范,同时也建立了稳定的国际经贸发展架构。

 

  (二)加入WTO 对个人、组织、社会与国家的影响

 

  各国在加入WTO 之后,无论是近期或长期都会受其影响,然而,由于各国具有独特的政治、经济、文化与社会背景而且开发程度亦有所差异,因此,各国所面对的影响程度与内涵也就有所不同。整体言之,各国加入WTO 之后,所面临的乃是一个「全球化、市场化、自由化、平等化、竞争化与合作化」等六化取向的经济与生活体系。各国系在一个相依互赖的全球化市场体系中,于合理的规范下自由且平等的竞争与合作。就此言之,WTO 体系促进全球化现象的发展,同时各国之间系处于一种既竞争且合作的微妙关系,透过良性竞争激发了各国产业的发展活力;而经由密切合作则扩展了各国产业的成长空间。

 

  我国加入WTO 之后对于个人、组织、社会与国家的发展将会有多重影响。首先就个人而言,在全球市场机制的运作之下,个人的消费型态会有所转变,人人具有更多样化的消费选择机会。此外,面对加速引发的全球化变革,人人必须透过终身学习与自我发展,以因应全球化市场所带来的人才竞争之挑战,同时藉此顺应全球社会之变迁。次就组织而言,各种类型的产业组织,正面临与其它国家的组织共同竞争的挑战,因此,竞争力薄弱的组织,若在过渡时期内,迟迟无法激发组织再造的能力并提升组织效能,则将有可能遭遇被淘汰的危机。再就社会而言,国内整个产业与职业结构势必面临转变,而在转型的过程中,将造成结构性失业人口的增加,其中尤以中高龄与低技能劳工失业问题为剧,而全球劳动市场自由化的前提下,各种专业领域人才亦将面临与国外专业人士竞争的压力。此外,在全球化的潮流下,各种外来文化对社会的冲击将益为明显,在面对外来文化的冲击之时,如何促使在地文化与全球文化能兼容并蓄发展,乃成为一项重要的社会挑战。最后就国家而言,系在一个开放的国际体系中,享有与其它国家公平竞争之地位,并积极参与国际立法,进而激励政府的效能。然而,这其中也涉及到政府能否在国际市场开放的冲击下,制订适当的政策以及推动相关配套措施以持续提升国家的竞争力与发展力。

 

  三、教育在WTO 架构中的定位与规范内涵

 

  在WTO 架构中,教育归属为服务业,包括初等教育、中等教育、高等教育及成人教育等领域。根据「服务贸易总协议」(General Agreement on Trade in Service, GATS),服务贸易提供之方式分为四种类型(经济部国际贸易局,2002;WTO, 2002):

 

  (一)跨国服务:服务提供者在一会员境内向其它会员境内之消费者提供服务,例如远距教学。

 

  (二)国外消费服务:会员境内之服务提供者对于进入该境内之消费者提供服务,例如观光旅游。

 

  (三)商业据点呈现:会员之服务提供者在其它会员境内以设立商业据点方式提供服务,例如国外银行在其它国家设立营业据点。

 

  (四)自然人呈现:会员服务提供者在其它会员境内以自然人身份提供服务,例如服装模特儿与工程顾问。

 

  以上类型充分展现了贸易自由化的精神,根据上述规范,教育服务业由业者所提供的服务型态包括(教育部,2002):

 

  (一)留学服务业:教育服务业之蓬勃发展归功于留学服务业之成长,而留学服务业之盛行则得利于信息之快速流通、留学服务业的文宣刊物等招生广告及该国政府、大学之强力支持。

 

  (二)在国外设立学校:为提高国内高等教育能力,且缩减学生至国外留学与学生外流的压力,某些亚太国家允许外国大学在其国境内设立分校,如马来西亚允许美国麻省理工学院在其境内设立分校即是一例。

 

  (三)外位内修:国内私立机构提供课程修习并颁予国外大学学历。这类的学校通常与国外学校合作,类似”合伙”,在国内修习的课程与考试被该合伙的外国学校所采认。

 

  依据WTO 的入会协商,我国教育服务业在入会初期有四项业务开放(自由电子新闻网,2001):

 

  (一)外国人可来台设立高中职以上私立学校与教学机构。

 

  (二)提供跨国远距教学服务。

 

  (三)设立短期补习班。

 

  (四)从事留学服务业。

 

  而以上各项教育营业范围均须遵守我国相关法令规范。譬如,出国进修修业期限可采累计方式,而以远距教学方式经由国际合作在国内大学修习学分者,教育部将承认三分之一的远距教学学分,并可获得国外学校之学位,以及同时修习国内外双学位。此外,各种教育营业机构,外国人担任董事之人数不得超过总名额的三分之一。

 

  虽然教育涉及的层面颇为复杂,而且WTO 允许各国入会之后,采取循序渐进的方式开放教育市场。然而,教育仍须秉持自由化与市场化的精神,俾使各会员国均能在平等的基础之上参与教育服务的竞争。因此,具有市场限制性的教育法令,将在教育服务自由化的趋势中展现应有的开放性,而这亦促进了各国教育资源的国际流动,这种教育资源的流动将涵盖人力资源、组织资源、物力资源以及思想资源等层面。

 

  四、加入WTO 对教育的冲击与挑战

 

  传统上将教育视为一种基本的人权,且由国家政府所提供,是一种无法全球交易的贸易服务。但是在WTO 的架构下,传统的教育将产生质变,全球教育市场正急遽的扩展,同时也成为最具竞争力的一项服务产业。无疑的,这是教育的一项重大转变与突破。在此情形下,向来备受保护的国家教育市场如今必须向国际社会开放,而传统的教育模式亦面临挑战与变革,教育的国域界线已然日渐模糊。

 

  加入WTO,虽然促进了教育自由化与市场化的发展。然而,传统的教育亦因而受到强烈的批评,业界雇主抱怨教育并未考虑到他们的需求以及教育不够弹性,而且变革缓慢(Hirtt, 2000)。WTO 秘书处在一九九八年成立了一个工作团体以探究更自由化教育的发展,进而在报告书中指出,远距学习已快速成长,而愈来有愈多的教育机构与私人公司建立了合作伙伴关系。此外,欧洲国家的教育松绑已经明显化,教育逐渐减少了公共的补助而迈向更大的市场责任,并结合了其他更开放的经费补助机制。而许多影响教育自由化的障碍必须排除,这些障碍包括对国外教育提供者的不当限制、政府的教育垄断以及地方政府的高度经费补助(Hirtt, 2000)。因此,在WTO 架构下,教育必须更具弹性,必须松绑以及自由化,这俨然已成为一种共同规范。无庸置疑的,加入WTO 会对台湾的教育发展产生冲击,尤其是高等教育机构势必会面临危机。我国高等教育市场近年来已趋于饱和状态,但是,今后则须面对国外大学及大陆大学的竞争压力。然而,在危机的背后却也蕴藏着转机,这些转机包括面对教育市场国际化的挑战,高等教育机构为能永续经营,势必得重新省视本身的制度、结构与教育服务,进而提升学校教育的全面品质。而另外一方面,由于教育市场的国际化,无形中亦扩展了教育的资源与疆域。所谓的「优胜劣败」以及「适者生存,不适者淘汰」法则,将在WTO 的教育体系中充分展现。目前国内有些大学院校在面临国际教育市场的竞争情势之际,为能不断发展高品质的教育水准,亦在研拟与其它大学整并及合作的可行途径,以迎接全球竞争的挑战。

 

  然而,亟待深思的是,在教育市场化的前提下,是否意味着教育已纯粹沦为一种商品,一种商业交易?就教育的功能而言,教育除了具有高效益的经济功能之外,尚且具有政治、文化与社会等多重功能;再就教育的本质而言,教育产业绝不等同于其它产业,教育的目的乃在于促进自我实现与社会进步,这种双途价值的创生,应为教育所不离不弃。教育的市场化与全球化,适足以提供一个让全球社会公平竞争与合作的机会与机制,在此机制中教育将不断的创新与求变,以顺应时代的变迁及不同学习个体的需求。当然,在教育市场化的情况中,各国亦有必要建立起一套完善的规范制度,以防止教育仅沦为一种营利的工具,而背离了教育的正途。

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