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组织的使命

作者:
彼得·德鲁克
来源:
《21世纪商业评论》
2014/08/06 00:00
编者按
 
2009年11月18日,是现代管理学创始人彼得.德鲁克诞辰100周年的日子。德鲁克的著作的奇妙 之处在于其常读常新。尽管组织外部环境和竞争态势在不断发生变化,但德鲁克对于组织和竞争的理论不仅没有过时,而且总是显示出其惊人的洞察力和前瞻性。我 们选登德鲁克《我们的使命是什么?》一文以及吉姆.柯林斯的回应文章,意在让企业领导人对自己的企业做一次最基本的检测。一个不知道自己的使命是什么的企 业,必定是一个随波逐流、得过且过的企业,而在当今竞争环境迅速变化的时候,“那些只知道跟随潮流的人一定会随着潮流的衰落一起衰落”。明确的使命既能让 企业知道什么是不变的,以及在环境发生改变时为了实现不变的使命如何调整自己的经营行为。正如吉姆.柯林斯所说的,组织的使命就是“一套指导性的哲学思 想,一座能够在动荡的暗夜中为他们指明方向的山巅灯塔”。
 
我们的使命是什么?
 
文/德鲁克
 
每一个社会部门组织的存在都是为了使人们的生活和社会有所不同。今天,全美国有超过一百万家非营利组织,每个组织的使命或许各不相同,但它们的起点 和终点都是要改变人们的生活。一个使命不可能完全不带任何个人色彩,但它必须拥有非常深刻的内涵,你必须对它抱有坚定的信念,它所表述的必须是你坚信的正 确的事情。对于领导者来说,一个最基本的任务,就是确保组织中的每个人都知道组织的使命,能够理解并认真贯彻它。
 
很多年前,我曾经给一家大医院的管理者做过咨询,我们一起讨论了急诊室的意义。跟大多数医院的管理者一样,他们一开始也告诉我:“我们的使命是提供 保健服务。”这是个完全错误的定义。医院的任务并不是去关心人们的健康,而是帮助人们战胜疾病。我们用了很长时间才想出一个非常简单,而且极其明确(至少 大多数人都这么认为)的使命:让患者安心。要想完成这一使命,我们首先必须了解患者的心理。在对社区进行调查之后,让这家医院的医生和护士们感到吃惊的 是,对于病人来说,在他们的社区里,一间出色的急诊室的最大的意义就在于,要让80%的病人确信:没什么大不了的,好好睡一觉就没事了。医生可以告诉家 长:“孩子只是得了感冒,他有些抽搐,但没关系,这不是什么严重的情况。”就这样,只要几句话,医生和护士们就可以让病人感到安心。
 
了解了这些情况之后,我们最终确定了医院的使命。这个陈述听起来极其简单,可问题是,要想将使命转化为实际的行动,就意味着医院必须做出调整,让每 一位走进急诊室的人能够在不到一分钟的时间里就受到专业的接待。要想做到这一点,第一步就是确保医生或护士能够看到所有走进急诊室的人,而且是在病人刚走 进急诊室的第一时间里就关注到他们——因为这是唯一能让病人感到安心的方式。
 
有效的使命通常是简短而明确的,它完全可以被印在一件T恤上。使命会告诉你为什么要承担某项工作——而不是如何去完成它。使命往往是宽广的,甚至是 永恒的,但它却能够指引我们做出正确的选择,确保组织中的每个人都能告诉他自己:“我在做的事情有利于实现整个组织的目标。”所以,使命必须清晰而且是激 动人心的,要确保每一位董事、志愿者和组织成员在看到组织使命之后都能明确地告诉自己:“是的,这就是我希望能够流传后世的东西。”
 
要想制定出一份有效的使命,你必须学会让机遇、能力和目标三者之间形成完美的匹配。每一个出色的使命都必须同时契合这三个要素。你首先要了解外部环 境。那些只考虑自身情况,只懂得由内而外制订计划的组织注定会失败——因为它们的目光完全只盯着昨天。我们生活的这个世界每天都在变化:人口统计数据在不 断变化,人们的需要也在不断变化。所以你必须设法了解那些即将发生,或者已经发生的事情,同时还要弄清楚你的组织当前所面对的挑战和机遇。领导者别无选 择,只能去努力预测未来,按照自己对于未来的预期去调整自己,同时要不停地告诫自己:“那些只知道跟随潮流的人一定会随着潮流的衰落一起衰落。”
 
毫无疑问,普通人并没有预见未来的天分,但就算是没有神谕的指引,你也需要认真评估组织可能会面临哪些机遇。
 
你必须学会关注整个行业当前的状况,组织外部环境的变化,竞争态势的变化,融资环境的变化……所有这些因素都要考虑到。当然,无论如何变化,医院都 不会去卖鞋,也不会大规模地进军教育领域,它们的主要任务仍然是照顾病人,但每家医院具体的目标可能会有所改变,当前对它来说最重要的事情过段时间之后可 能就变得不再那么重要。不可否认,任何一家组织手头的资源(包括人力、财力,还有其他资源)都是非常有限的,所以你要经常问自己,我到底该将这些资源投到 什么地方?到底怎样才能将自己的运营水平提高到一个新的档次?怎样才能最大限度地激发我的责任感? 
 
做决定时要坚持原则
 
有一个重要提示:永远不要为了金钱而放弃自己的使命。如果你眼前突然冒出了一些可能会与组织使命相悖的机遇,记住一定要学会放弃,否则你就会出卖自己的灵魂。
 
我曾经跟一家博物馆的管理层讨论过一笔捐赠,对方捐赠的是一大笔钱和一批非常有名的艺术品,但开出的条件是任何一家洁身自好的博物馆都无法接受的。 尽管如此,还是有几位管理者说:“接受吧。我们可以用这笔钱修整一下博物馆的路面。”但也有人表示反对:“不,我们不能昧着良心做那件事!”整个委员会为 此争论不休,可最终还是达成了共识:如果为了这笔捐赠而违反博物馆的原则,那对博物馆将是一项重大损失。就这样,委员会拒绝了几座十分精美的雕塑,坚持把 自己的核心价值观放在第一位。 
 
始终牢记的事情
 
在进行自我评估的过程中,一定要把最核心的问题,即“我们的使命是什么?”始终放在第一位。然后再一步一步地分析清楚自己所面对的机遇和挑战,找出 自己的顾客,了解他们在乎什么,并认真定义你想要达到的结果。在制订计划之前,你需要根据调查重新审视本组织的使命,并决定是要继续坚持,还是要做出改 变。
 
在开始进行自我评估之前,我想跟你分享一句17世纪著名诗人、宗教哲学家约翰.多恩(John Donne)在一次布道时说过的话:“想要成就永恒,别等到明天才开始,因为永恒绝非一蹴而就。”(Never start with tomorrow to reach eternity. Eternity is not being reached by small steps.) 在做出任何决定之前,一定要从长远考虑,然后反过来问自己:“我们今天要做什么?”记住,最重要的并不是你的使命听起来有多漂亮,而是你的实际表现。
 
我们的使命是什么?
 
文/吉姆.柯林斯
 
我们的使命是什么?这个问题听起来似乎非常简单,但它是任何一个伟大的组织都无法回避的,当组织在思考“延续还是改变某个决策”这一问题时,它首先 必须弄清楚自己的使命。所有真正伟大的组织都必须学会“在激发变革的同时保持自己的核心使命”。一方面,它必须谨守一定的核心价值观,即历久不变的核心使 命;另一方面,它要激发变革,即学会改变、改进、创新,甚至是彻底更新。对于那些伟大的组织来说,虽然组织的运营情况、组织文化、战略战术、流程结构等都 在随着外部环境的变化而不断变化,但组织的核心使命却几乎没有任何改变。事实上,那些根据外部环境的变化第一个做出改变的组织,往往也最清楚哪些东西是不 能改变的;为了让组织能够更加轻松地进行调整,它们事先确立了一套不变的指导原则。它们非常清楚哪些东西是神圣的,哪些不是;哪些东西永远都不能改变,哪 些随时可以改变;哪些是自己的使命,哪些是做事的方法。
 
举个例子,最优秀的大学都非常清楚,每一任校长都会根据具体环境的变化而做出适当的调整,但追求真理的自由是永远都不能改变的。那些最富生命力的教派也都非常清楚,随着年轻一代生活环境的改变,具体的祈祷仪式都会发生变化,但教派的核心理念仍需保持不变。
 
德鲁克所说的“使命”就像是一剂巨大的黏合剂,能够在组织进行扩展、拆分、全球化、多样化的过程中将所有成员都紧紧地黏合在一起。这有点像犹太人的 教义,虽然几百年来犹太教徒被四处驱赶,居无定所,但犹太人却始终坚守自己的教义,紧紧地团结在一起。不妨把组织的使命想象成美国的《独立宣言》,或是那 些将不同国籍的科学家牢牢团结在一起的科学理想,这种理想促使他们甘愿放弃一切,却始终不愿改变推动人类知识进步的共同目标。
 
组织的核心使命能为你提供具体的指导,它不仅能告诉你该做什么,还能告诉你不该做什么。公益组织的领导者总是会为“为世人行善”而感到自豪,可问题 是,要想发挥最大的作用,你必须学会坚守本组织的核心价值观念。要想最大限度地行善,你必须学会顶住压力,不轻易妥协,不轻易背离自己的使命,并且在偏离 组织使命的时候果断停止行动。
 
当弗朗西斯.赫塞尔本(Frances hesselbein)担任美国女童子军领导者时,她一次又一次地强调:“我们只有一个目的:帮助青少年女性发掘自己的最大潜力。”正是在这一信念的指引 下,她坚定地率领女童子军完成了那些对其成员有意义的活动。当一家慈善组织希望与女童子军建立合作关系,想要派遣这些满脸微笑的女孩子挨家挨户地为这家组 织做宣传的时候,赫塞尔本抑制住了冲动,礼貌而坚定地拒绝了对方。这的确是一个“一生难求的机遇”,但这并不足以说服赫塞尔本放弃自己的信念。
 
记住,如果某个机遇跟你的组织使命并不相符,你的答案一定要是:“谢谢,但我不能这么做。”
 
随着我们生活的这个世界正变得越来越动荡不安,使命的问题就愈发重要起来。无论世界如何变化,人们仍然需要一种强烈的归属感,希望有份能让自己感到 自豪的事业。他们需要一套极具指导性的价值观,希望能够跟别人一起分享自己的信念和理想。他们需要一套指导性的哲学思想,一座能够在动荡的暗夜中为他们指 明方向的山巅灯塔。跟以前相比,如今的人们比以往更加自主独立,这也就意味着更多的自由和责任,同时也就更加需要自己的组织能够确立使命,并坚守自己的信 念。
 
(以上文章摘自《组织生存力》一书, 该书即将由重庆出版社出版。)
 

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